Les scientifiques découvrent comment certains poissons changent de sexe à l'âge adulte

10 juillet 2019 – Si au début il y avait un homme et une femme, les poissons semblent avoir oublié le mémo.

Pour près de 500 espèces de poissons, y compris le poisson-clown dans «Finding Nemo», la grande fracture entre les sexes ressemble davantage à une ligne trouble: si les circonstances l'exigent, le poisson peut échanger son sexe, les femelles devenant des mâles chez certaines espèces et des mâles se transformer en femmes chez les autres.

Selon Erica Todd, biologiste de l'Université d'Otago, en Nouvelle-Zélande, "les gens pensent que le sexe est figé, mais il y a tellement de poissons qui peuvent le pousser dans l'autre sens".

Les scientifiques connaissent le commerce du sexe depuis des décennies, mais ils ne comprenaient pas très bien comment se déroule cet échange. Dans une étude publiée mercredi dans Science Advances, Todd et ses collègues décrivent en détail les événements moléculaires à l'origine de cette capacité, ainsi que les facteurs qui empêchent les mammifères de rester coincés dans l'un ou l'autre sexe.

Les chercheurs ont examiné le lapin à tête bleue, un poisson de récif qui nage en petits groupes d'un mâle dominant à tête bleue et un groupe de petites femelles jaunes. Normalement, le mâle et la femelle restent comme ils sont, se nourrissant ensemble et s'accouplant parfois. Mais si un prédateur attrape le premier homme, la femme dominante du groupe deviendra un homme.

"Le changement de sexe chez cette espèce est remarquable car il est si rapide", a déclaré Todd. Cela ne prend que quelques minutes à quelques heures pour que le comportement de la femme soit plus territorial et agressif qu’un homme. Dans quelques jours, elle courtise les autres femmes. Et après huit à dix jours, elle est complètement passée à un homme.

Lisez l'histoire complète de l'Associated Press à l'adresse Le Washington Post

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