Une espèce de poisson africain récemment découverte aux écailles pourpres brillantes a été nommée d'après Wakanda, la maison fictive de la panthère noire de Marvel

Au fond de l'océan Indien, au large de la côte de Zanzibar, en Tanzanie, nage un poisson minuscule, solitaire et coloré.

Ses écailles d'un violet profond, disposées en chaînons, rappellent aux scientifiques le costume de haute technologie porté par le super-héros Black Panther.

Alors, ils ont appelé le poisson jusque-là inconnu, de 2 pouces de long Cirrhilabrus Wakanda, après le pays africain mythique de la panthère noire, Wakanda.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs décrivent la créature, dont le nom commun est "vibranium fairy wrasse" – un surnom qui évoque le métal fantastique et presque indestructible qui recouvre le costume de super-héros de la Panthère Noire.

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"Lorsque nous avons réfléchi au caractère secret et isolé de ces récifs africains inexplorés, nous savions que nous devions nommer cette nouvelle espèce après Wakanda", a déclaré Yi-Kai Tea, auteur principal de la nouvelle étude, dans un communiqué de presse. "Nous connaissions l'existence d'autres fées apparentées dans l'océan Indien, mais nous avons toujours pensé qu'il restait une espèce disparue le long du bord est du continent. Quand j'ai vu cet incroyable poisson violet, j'ai tout de suite compris que nous avions affaire à une pièce du puzzle manquant. . "

Plonger dans les récifs jusqu'à 260 pieds sous la surface

Une vue des eaux au large de Zanzibar où les plongeurs ont découvert une nouvelle espèce de poisson appelée Cirrhilabrus wakanda.
Luiz Rocha / Académie des sciences de Californie

Le fée Vibranium préfère les eaux éloignées et faiblement éclairées de la "zone crépusculaire", cachées parmi les récifs coralliens tropicaux jusqu’à 260 pieds sous la surface.

Cette profondeur est très inférieure aux limites de la plongée de loisir et représente un défi majeur pour les humains. C’est pourquoi le poisson n’a pas été découvert depuis si longtemps, ont déclaré les scientifiques.

L'équipe de Tea a utilisé un équipement spécial pour plonger à des centaines de mètres. Leur équipement de plongée multi-cuves en circuit fermé recycle leur respiration pour utiliser au maximum l'oxygène, mais même cette technologie leur laisse seulement quelques minutes pour explorer et documenter les profondeurs avant de devoir retourner à la surface.

"Lorsque nous atteignons ces récifs et trouvons des espèces inconnues aussi spectaculaires que cette fée, nous avons le sentiment que notre travail acharné porte ses fruits", a déclaré Luiz Rocha, autre auteur de l'étude et plongeur, dans un communiqué de presse.

Mâles et femelles colorés

Au cours de leurs plongées profondes, les scientifiques ont pu ramasser des échantillons de poissons et les ramener à la surface.

Sous un microscope, ils ont analysé les écailles, les nageoires, la structure corporelle et l'ADN du poisson, et ont déterminé qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce inconnue de la science. Les mâles et les femelles arborent une couleur violette vibrante avec une paire de rayures faciales au-dessus de leurs yeux. Leurs nageoires et leurs queues sont également d'une belle couleur bicolore.

Un poisson femelle Cirrhilabrus wakanda (nom commun 'Vibranium Fairy Wrasse').
Luiz Rocha / Académie des sciences de Californie

Étonnamment, les écailles pourpres du laurier sont restées vibrantes et brillantes même après avoir été préservées dans l'alcool pour des recherches futures. Habituellement, les écailles de poisson perdent leur couleur au cours de ce processus.

Le Vibranium Fairy Wrasse se joint à une famille de sept autres espèces de fées naines de l’océan Indien occidental, avec quelques espèces apparentées de poissons étendues dans le Pacifique.

Mais alors que la planète et ses océans se réchauffent – l'année dernière a été la plus chaude jamais enregistrée pour les océans du monde – les récifs coralliens où vivent ces poissons sont en danger d'extinction. Les océans absorbent 93% de la chaleur supplémentaire que les gaz à effet de serre d'origine humaine retiennent dans l'atmosphère terrestre, et les océans plus chauds amènent les coraux à expulser les algues vivant dans leurs tissus et à blanchir. Ce processus s'appelle le blanchissement des coraux.

En conséquence, les récifs coralliens et les écosystèmes marins qu’ils abritent meurent. Dans le monde entier, environ 50% des récifs du globe sont morts au cours des 30 dernières années.

"C'est une période de crise mondiale pour les récifs coralliens, et explorer les habitats peu connus et la vie qu'ils supportent est maintenant plus important que jamais", a déclaré Rocha. "Parce qu'ils sont hors de vue, ces récifs plus profonds sont souvent laissés à l'écart des réserves marines. Nous espérons donc que nos découvertes inspireront leur protection."

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