Le gouverneur Mills s’oppose à la réglementation «stupide» de la baleine noire

La gouverneure Janet Mills demande au département des ressources marines du Maine de proposer une alternative à un plan fédéral visant à protéger la baleine noire menacée de l'industrie du homard, déclarant qu'elle ne permettra pas à une réglementation «stupide» de rendre la vie plus difficile aux locaux. pêcheurs.

«Je suis à vos côtés et je ferai tout ce que je peux en tant que gouverneur pour protéger vos droits et vos moyens de subsistance, ainsi que pour défendre l’industrie du homard du Maine face à une absurdité excessive de la part du gouvernement fédéral», a écrit Mills dans une lettre à l’industrie du homard.

Les organismes de réglementation fédéraux ont demandé au Maine de présenter un plan détaillé visant à réduire de 60% la menace de l’industrie du homard pour la baleine noire d’ici à septembre. Les régulateurs fédéraux affirment que l’enchevêtrement dans les engins de pêche et les collisions avec des navires entraînent le déclin de la baleine, un peu plus de 400 restant.

En avril, un groupe chargé de protéger la baleine noire, composé de régulateurs d'État et de quelques pêcheurs du Maine, a accepté d'atteindre cet objectif de réduction de 60% du risque en utilisant des renforts de câble faibles sur les lignes de bouée en eaux plus profondes et de réduire de 50% le nombre de lignes de bouées.

Les régulateurs fédéraux ont accepté de laisser des détails sur la manière dont le Maine devrait réduire le nombre de lignes de bouées, qui sont les câbles reliant le fond au fond de la mer qui relient les pièges qui capturent le homard aux bouées qui indiquent au pêcheur où il a placé son matériel. aux états individuels.

C'est un appel difficile dans le Maine, avec un littoral de 3 500 km et une flotte de pêche diversifiée qui utilise une méthode de pêche différente dans presque tous les ports. Certains veulent que les pêcheurs installent moins de casiers, tandis que d'autres préfèrent le «chalutage» ou exiger davantage de casiers installés sur une ligne de fond enfoncée pour chaque ligne de bouée verticale. C'est la ligne de bouée verticale qui constitue la plus grande menace d'enchevêtrement pour les baleines noires.

Toutefois, lorsqu’il a accepté le plan fédéral en avril, le contingent du Maine s’est réservé le droit de changer d’avis une fois qu’il aurait eu le temps d’examiner comment les organismes de réglementation fédéraux avaient atteint cet objectif de réduction de 60% des risques. Depuis lors, les régulateurs du Maine et les membres de l'industrie ont critiqué la science derrière l'objectif.

Dans sa lettre à l'industrie, Mills répond à cette préoccupation.

«Il existe un manque troublant d'éléments de preuve liant l'industrie du homard du Maine aux décès récents de baleine noire», écrit Mills, citant des reportages faisant état de six morts de baleine noire au Canada cette année. "La pêche au homard dans le Maine n'est pas le principal problème des baleines noires."

Dans sa lettre, Mills qualifie la cible de réduction des risques de 60% de "sotte, dénuée de fondement et mal avisée". Elle demande au commissaire à la DMR, Pat Keliher, de définir une nouvelle cible de réduction des risques basée sur le risque réel du secteur pour la baleine noire.

L’année dernière, les pêcheurs du Maine ont débarqué des homards d’une valeur de 485 millions de dollars, soit 119,6 millions de livres, ce qui en fait la pêche la plus précieuse de l’État. Les économistes ont estimé que l’industrie ajoutait 1 milliard de dollars supplémentaires à l’économie de l’état, compte tenu des ventes de homard et de produits à base de homard.

Cette histoire sera mise à jour.

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