Vinnie Grimes est la légende de la pêche de l'année à Montauk

Un homme de 90 ans a commencé la bénédiction de la flotte en 1955.

Vinnie Grimes, fondateur de Blessing of the Fleet, de Montauk, avec son fils Jim Grimes. «Nous sommes tous très fiers de mon père», a déclaré le plus jeune Grimes au sujet du dernier honneur de son père.

En 1951, lorsque Vincent Grimes assista à la bénédiction cérémonielle de divers bateaux alors qu'il servait dans la marine à Port Hueneme, dans le sud de la Californie, cela fit une impression durable.

«Pendant la guerre de Corée, j'étais en poste et je pensais que c'était un moment très touchant de voir les bateaux bénis par des membres du clergé», a déclaré Montauker, 90 ans, connu sous le nom de Vinnie. Il a stocké cette mémoire émotionnelle pour une utilisation future. «Compte tenu de la qualité de son travail, j’ai pensé que ce serait bien si nous faisions quelque chose de similaire ici à Montauk», at-il déclaré la semaine dernière. Ainsi, grâce à M. Grimes, la bénédiction annuelle de Montauk de la flotte est née en 1955.

Alors que seulement une douzaine de bateaux se sont présentés pour la première bénédiction, la cérémonie populaire a conservé sa forte tradition. En juin, quelque 200 embarcations commerciales et récréatives ont sollicité leur bénédiction annuelle pour un passage sûr et une mer calme. C’est un rituel que de nombreux propriétaires et capitaines de bateaux locaux apprécient et refusent d’ignorer.

M. Grimes sera honoré dimanche soir en tant que légende de l’année de la pêche lors du 19e tournoi de pêche annuel Montauk Mercury Grand Chelem, en reconnaissance de ses nombreuses décennies d’engagement et de bénévolat au sein de la communauté. C’est un honneur que M. Grimes a hâte de partager avec ses nombreux amis et sa famille, y compris ses fils, James et Keith, ainsi que cinq petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants.

«La reconnaissance est certes agréable, mais beaucoup d'autres personnes ont rendu à la communauté ici à Montauk», a-t-il déclaré à la maison, sur Second House Road, à Montauk. "Je suis le dernier gars que je pensais qu'ils honoreraient."

«De nombreuses personnes sont profondément impliquées dans leur communauté locale, mais rares sont celles qui sont allées au-delà des attentes pour servir et rendre plus que Vinnie, qui place toujours les intérêts des autres avant lui-même», a déclaré Henry Uihlein, le propriétaire. de la marina d’Uihlein, où se déroulera le tournoi Mercury Grand Slam.

«Nommez une organisation ou une œuvre de bienfaisance, et il y a de bonnes chances qu'il ait été impliqué d'une manière ou d'une autre», a ajouté Uilhein. "Il mérite tellement cet honneur."

La famille Grimes peut retracer sa lignée jusqu'en 1639, lorsque ses ancêtres vivaient dans plusieurs villages côtiers de l'île du Cap-Breton, sur la côte est rocheuse de la Nouvelle-Écosse. Issu d'une famille profondément impliquée dans la pêche et la construction de bateaux pendant plusieurs siècles, Grimes s'est lancé dans le secteur florissant de la pêche en bateau à la location après avoir passé quatre ans dans la marine. son premier bateau était le Cigaret.

Vinnie Grimes of Montauk, un pêcheur de longue date, doit être honorée comme la légende de la pêche Montauk de l’année dimanche au tournoi de pêche Mercury Grand Slam.

Mais M. Grimes n'a pas tardé à décider que les perspectives de gagner sa vie sur la terre fournissaient une plus grande sécurité financière. «L'économie n'allait pas bien et à mon retour à Montauk, il y avait tellement de nouveaux bateaux en location dans le port qu'il était difficile de gagner sa vie», a-t-il rappelé. «Je venais juste de me marier et nous avons eu notre premier enfant. Je me suis donc lancé dans le secteur des stations-service pour vendre de l'essence et réparer des voitures. Et je ne regrette pas d'avoir jamais pris cette décision. »C'était une entreprise qu'il dirigeait avec succès depuis près de 40 ans.

Au fil des ans, il a consacré d'innombrables heures à des organisations telles que les scouts: il a rejoint l'équipe à 11 ans et est devenu plus tard un chef scout. Il est membre du Lions club de Montauk Point et du service d’incendie de Montauk, où il a été commissaire des incendies en 1968.

M. Grimes a également été cofondateur et président à vie du Montauk Horse Show, qu’il a fondé en 1970 et s’est poursuivi pendant près de 40 ans. Ce spectacle a été bénéfique pour des groupes comme Boy and Girl Scouts, le service des incendies, Montauk Youth, le Phare de Montauk et de nombreux autres groupes. Il était impliqué dans des organisations locales telles que les Trailblazers et la tribu perdue d'Accabonac (connues sous le nom de «Fils et filles de East Hampton»). En 2014, la chambre de commerce de Montauk lui a décerné le titre de personnalité de l'année et il a été nommé grand maréchal du défilé des Amis de Erau St. Patrick à Montauk en 1986. Ses nombreuses citations, distinctions et récompenses ornent les murs de son maison.

«Je connais Vinnie et sa famille depuis si longtemps», a déclaré le capitaine Richard Etzel du bateau charter Breakaway. "Il a tant donné à la communauté de Montauk."

«Nous sommes tous si fiers de mon père», a déclaré son fils Jim Grimes. "Je sais que cette reconnaissance signifie beaucoup pour lui."

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