Une entreprise de pêche japonaise condamnée à une amende et bannie des eaux américaines

Écrit par

Nick Blenkey

Le ministère américain de la Justice a annoncé que la société de pêche japonaise Fukuichi Gyogyo Kabushiki Kaisha (Fukuichi) avait été reconnue coupable et condamnée aujourd’hui dans le district de Guam pour deux infractions à la loi visant à prévenir la pollution par les navires et à un chef d’obstruction à la justice.

Les accusations provenaient des rejets d'hydrocarbures et d'eaux de cale d'hydrocarbures du navire F / V Fukuichi Maru N ° 112 dans les eaux internationales et de la tentative de dissimulation de ces rejets lorsque le navire avait été inspecté par la garde-côte américaine à Apra Harbour, dans l'État de Guam.

Les accusations incluaient également le fait de ne pas avoir documenté correctement le rejet d'engins de pêche et de plastique du navire et d'avoir empêché une inspection du contrôle par l'État du port de la Garde côtière.

Fukuichi a plaidé coupable à un chef d'accusation d'entrave à la procédure devant une agence et à deux chefs de violation de la Loi visant à prévenir la pollution par les navires.

La société a été condamnée à payer une amende de 1,5 million de dollars et à purger une peine de probation de cinq ans, au cours de laquelle les navires appartenant à la société ou exploités par elle seront interdits d’entrée dans la zone économique exclusive, la mer territoriale, un port ou un terminal. appartenant aux États-Unis sans autorisation préalable.

Fukuichi sera également tenu de mettre en œuvre un plan de conformité environnementale complet incluant des audits de navires. Le PCU et les audits associés doivent être envoyés au capitaine de la Garde côtière américaine le plus proche du navire avant l’entrée de tout navire de la compagnie dans les eaux américaines ou dans un port américain. La COTP aura le pouvoir d’autoriser ou non une telle entrée en fonction du respect par la société des lois internationales et nationales régissant la pollution et la sécurité.

Le juge Departmneyt a déclaré que Fukuichi était le propriétaire et l'exploitant du Fukuichi Maru N ° 112, qui menait des opérations de pêche dans l'ensemble de l'océan Pacifique.

Le navire est entré à Apra Harbour, Guam, le 1er avril 2019, pour réparer son système de réfrigération de cargaison. Selon des documents judiciaires, des membres de la Garde côtière américaine sont montés à bord du navire et ont découvert quinze carences en matière de pollution et de sécurité et l'ont arrêté.

Les inspecteurs ont découvert de nombreuses fuites d’eau et d’huile dans les cales et le chef mécanicien a avoué que la pratique à bord du navire était de rejeter les huiles usagées et les eaux de cale mazouteuses directement dans l’océan au moyen d’un système de pompe de cale d’urgence et de seaux. Les inspecteurs ont découvert ces systèmes recouverts d’huile lourde.

Les inspecteurs ont examiné le registre des hydrocarbures du navire et ont découvert deux cent trente-trois écritures incorrectes ou fausses.

Plus tard au cours de l'inspection, l'inspecteur a découvert que le chef mécanicien avait entravé la procédure en effaçant quarante-deux des saisies frauduleuses ou incorrectes et en les remplaçant par de nouvelles informations.

Les inspecteurs ont également examiné le registre des déchets du navire et ont découvert qu’il contenait une série de marques identiques à la place de la signature de l’agent chargé de la gestion des déchets.

Les inspecteurs ont déterminé, sur la base d'entretiens avec l'équipage, que les carcasses d'animaux et les engins de pêche, notamment en plastique, avaient été déchargés du navire et non enregistrés dans le GRB.

«Fukuichi a enfreint la loi en lançant intentionnellement des déchets de cale huileux dans l’océan. Pour aggraver les choses, Fukuichi a tenté de dissimuler leurs actes illégaux en faisant obstacle à l’inspection de routine des garde-côtes », a déclaré le procureur général adjoint Jeffrey Bossert Clark, de la division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice. «Le Département continuera à travailler avec ses partenaires pour veiller à ce que les entreprises, étrangères et nationales, respectent la primauté du droit."

"Je tiens à souligner le travail diligent des enquêteurs maritimes qui ont d'abord identifié ces problèmes et ont travaillé en étroite collaboration avec l'équipage du navire et le ministère de la Justice pendant plusieurs mois pour y mettre un terme", a déclaré le capitaine Christopher Chase, capitaine du port. Secteur de la garde côtière à Guam. «La prévention et la lutte contre la pollution marine constituent un effort de coopération qui nécessite l’appui de nombreux organismes partenaires pour que les auteurs de violations du droit international et du droit américain soient tenus pour responsables de leurs actes. La préservation de l'écosystème, ici et dans le Pacifique, est une priorité absolue pour la Garde côtière et cette affaire est un exemple de la manière dont nous remplissons cette mission. »

L’unité de la sécurité maritime de la Garde côtière américaine à Guam a enquêté sur cette affaire, avec l’aide du service d’enquête de la Garde côtière.

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