Mills s'oppose à une réglementation fédérale "stupide" pour protéger les baleines noires

La gouverneure Janet Mills demande au département des ressources marines du Maine de proposer une alternative au plan fédéral de protection de la baleine noire menacée de l'industrie du homard, déclarant qu'elle ne permettra pas à une réglementation «stupide» de rendre la vie plus difficile pour les les pêcheurs de l'état.

«Je suis avec vous», a écrit Mills dans une lettre ouverte à l'industrie du homard jeudi. En tant que gouverneur, je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour protéger vos droits et vos moyens de subsistance, et pour défendre l’industrie du homard du Maine face à une absurdité excessive de la part du gouvernement fédéral. "

L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère a ordonné au Maine d’élaborer un plan détaillé visant à réduire de 60% la menace de l’industrie du homard pour la baleine noire d'ici à septembre. Les régulateurs fédéraux affirment que l’enchevêtrement dans les engins de pêche et les collisions avec des navires sont à l’origine du déclin de la baleine, un peu plus de 400 d’entre eux sont partis.

Mais les régulateurs des États, et maintenant Mills, affirment que le Maine n’est pas responsable du déclin.

«Il existe un manque troublant d'éléments de preuve établissant un lien entre l'industrie du homard du Maine et les décès récents de baleine noire», a écrit Mills, citant des reportages faisant état de six morts de baleine noire au Canada cette année. "La pêche au homard dans le Maine n'est pas le principal problème des baleines noires."

Dans sa lettre, Mills qualifiait le règlement en suspens de "injuste, déraisonnable et injustifié" et affirmait que le gouvernement fédéral ne devait pas sous-estimer la détermination du Maine à défendre l'industrie du homard et son économie contre "des règlements insensés, sans fondement et peu judicieux".

Mills demande au commissaire Pat Keliher du ministère des Ressources marines de définir un nouvel objectif de réduction des risques, basé sur les risques réels du secteur pour la baleine noire. Keliher présentera un plan pour atteindre ce nouvel objectif à l'industrie en août et au Service national des pêches maritimes en septembre.

Keliher insiste sur le fait que le Maine continuera à travailler avec les régulateurs fédéraux pour trouver le moyen de protéger au mieux la baleine noire.

"Nous allons élaborer un plan basé sur le risque tel que nous le voyons, pas tel qu'ils le voient", a déclaré Keliher. «Nous sommes en désaccord. Nous ne disons pas l'enfer non. Mais je serai damné si nous devons rester vigilants pendant la mise en place de règles qui nuisent à la pêche et qui n’apportent aucun avantage aux baleines. "

Keliher a partagé la décision de Mills avec le responsable fédéral qui supervise la réglementation de la pêche mercredi soir. La division des pêches de la NOAA a déclaré jeudi qu'elle était déçue d'apprendre que le Maine pourrait se retirer de son engagement envers le plan régional de réduction des risques à 60%.

Mais la NOAA a également indiqué qu'elle restait prête à travailler avec le Maine pour mettre en place des protections rédigées au niveau régional.

"Nous comprenons que le Maine travaille toujours à la mise en place de mesures de protection", indique le communiqué. «Ils se sont également engagés à préserver les communautés côtières qui dépendent du homard sur les plans commercial et culturel. C'est une tâche difficile. … NOAA Fisheries partage ces deux mêmes objectifs. ”

Certains pêcheurs se sont plaints du fait qu'il avait fallu trop de temps à Mills pour se défendre, et d'autres craignaient que son ton fougueux pousse les autorités de réglementation fédérales à prendre des mesures encore plus drastiques pour protéger la baleine noire, mais beaucoup ont salué le soutien de la Blaine House.

«C’est bien de savoir que le gouverneur nous écoutait», a déclaré Kristen Porter, homard du Cutler, président de la Maine Lobstermen’s Association. «Nous disions depuis le début que notre part du risque était fausse, mais nous n’allions nulle part. Peut-être qu'avec le gouverneur derrière nous, nous aurons plus de traction. "

La délégation du Congrès du Maine a applaudi à la décision de Mills de contester la réglementation relative à la baleine noire afin qu’elle reflète plus fidèlement la réalité du golfe du Maine.

"Cette réévaluation est justifiée afin de parvenir à une solution équitable et fondée sur la science qui protège la fragile population de baleines franches sans alourdir inutilement ou de manière disproportionnée l'industrie du homard dans le Maine", ont déclaré jeudi les quatre membres de la délégation.

Plus tôt cette semaine, deux des membres, les représentants démocrates, Chellie Pingree et Jared Golden, ont envoyé une lettre au président Trump lui demandant d'intervenir directement au nom de l'industrie du homard du Maine. Le mois dernier, ils n'ont pas réussi à faire en sorte que la Chambre des représentants suspende le financement de la NOAA jusqu'à ce que son outil de réduction des risques fasse l'objet d'un examen scientifique.

La lettre à Trump a provoqué une réponse cinglante jeudi de la part de la Conservation Law Foundation, qui souhaitait une réunion avec Golden pour discuter du «mépris de la science pour la science, du recours à des mensonges et de l’indifférence à l’égard du sort d’une espèce emblématique de la Nouvelle-Angleterre».

En avril, un groupe chargé de protéger la baleine noire a accepté d'atteindre cet objectif de réduction des risques de 60% en utilisant des renforts de corde faibles sur les lignes de bouée dans les eaux plus profondes et en réduisant de 50% le nombre de lignes de bouées. Ce groupe comprenait les régulateurs de la pêche et les pêcheurs du Maine.

Le groupe, connu sous le nom d’équipe de réduction des prises, a accepté de laisser aux États le détail de la manière dont le Maine devrait réduire le nombre de ses bouées. Les lignes de bouées sont des cordes reliant le fond à la mer qui relient les casiers à homards aux bouées qui indiquent l'emplacement des engins de pêche sous-marins.

À l’époque, le contingent du Maine se réservait le droit de changer d’avis après avoir eu le temps d’examiner la manière dont les autorités de réglementation fédérales établissaient l’objectif de réduction des risques et de discuter avec la flotte diversifiée de homards commerciaux de l’état de 4 500 membres de l’état de la situation. L'industrie.

Les pêcheurs de homards pêchent différemment dans presque tous les ports de la côte du Maine, d’une longueur de 3 500 km. Certains sont disposés à réduire le nombre de lignes de bouées – celles qui constituent la plus grande menace d'empêtrement pour la baleine noire – en installant moins de casiers, tandis que d'autres préféreraient pêcher plus de casiers au bout de moins de lignes de bouées.

L’objectif de réduction des risques a rencontré une opposition quasi universelle lorsque les autorités de contrôle des États l’ont présenté à l’industrie lors d’une série de réunions en juin. À l'instar des régulateurs de l'État du Maine, les homards ont remis en question les bases scientifiques de l'objectif de réduction des risques et ont affirmé que cela mettrait leur vie et leurs moyens de vie en péril.

La description du secteur de l'impact du plan sur la sécurité et l'économie de l'Etat ont alarmé Keliher. Les pêcheurs ont averti Keliher que les captures seraient réduites et que de coûteux pièges seraient perdus, recouvrant le fond de la mer avec des engins dits fantômes, a déclaré Keliher. Les arguments ont résonné avec lui et Mills.

«La sécurité était un facteur déterminant, certainement en matière de chalutage», a déclaré Keliher, évoquant la possibilité de pêcher plus de casiers à l'extrémité d'une seule bouée. «Vous entendez des pêcheurs dire que je ne pense pas pouvoir y arriver, mais je vais essayer si je dois le faire. Ce sont des drapeaux rouges. Grands et grands drapeaux rouges géants. "

L’année dernière, les pêcheurs du Maine ont débarqué 119,6 millions de livres de homard d’une valeur de 485 millions de dollars, ce qui en faisait la pêche la plus importante de l’État. Les économistes ont estimé que l’industrie ajoutait 1 milliard de dollars supplémentaires à l’économie de l’état, compte tenu des ventes de homard et de produits à base de homard.

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