Poisson gobie rond envahissant trouvé dans le canal Rideau

Une espèce de poisson envahissante originaire de la mer Caspienne a été découverte en train de nager dans le canal Rideau.

Des chercheurs de l’Université Carleton tentent maintenant de comprendre comment le poisson y est arrivé et comment l’empêcher d’atteindre la rivière des Outaouais.

Des poissons gobie à taches noires ont été trouvés ce printemps au poste d’écluse d’Edmonds à Smiths Falls, en Ontario. À la vidange, 17 des poissons envahissants ont été repérés.

La découverte a attiré l'attention des chercheurs de l'Université Carleton, qui souhaitent comprendre leurs schémas de déplacement grâce à des systèmes d'écluses dans le cadre d'un projet plus vaste consacré à l'impact des écluses et des barrages sur l'écologie du canal Rideau.

De gauche à droite, les chercheurs Jordanna Bergman, Brenna Gagliardi et André Kileen marquent et traquent des gobies arrondis dans le canal Rideau. Kileen tient l'appareil de pêche électrique qu'ils utilisent pour aider à attraper le poisson plus facilement. (Jean Delisle / CBC)

Ils utilisent un appareil appelé électrofisher. Il est attaché au dos d'une personne et envoie des décharges électriques dans l'eau, ce qui étourdit, mais ne fait pas mal, tous les poissons à proximité.

Les poissons assommés sont alors facilement capturés dans un filet.

Lors de leur première journée de "pêche électronique", l'équipe a trouvé un gobie à taches noires.

"Tant de cris et de cris, tant d’excitation", se souvient Bergman.

Les poissons marqués seront suivis pendant 87 jours, le temps nécessaire au reste de la saison de navigation.

"Donc, si nous voulons voir s’ils traversent les écluses, c’est notre chance de le faire maintenant. Nous les avons capturés à temps", a déclaré Bergman.

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