Limite de taille du saumon quinnat introduite pour aider les poissons bloqués lors d'un glissement de terrain

Le gouvernement fédéral mettra en place une taille maximale de saumon quinnat à capturer par les pêcheurs sportifs afin d'aider les milliers de poissons bloqués lors d'un glissement de terrain en Colombie-Britannique.

Depuis la fin juin, des milliers de saumons ont été bloqués dans une chute d'eau à l'ouest de Clinton sur le fleuve Fraser, à la suite d'un glissement de terrain. La cascade empêche le poisson de remonter en amont pour frayer.

Le gouvernement fédéral estime qu'environ 2 000 poissons arrivent chaque jour à la barrière, ce nombre augmentant dans les prochaines semaines. Selon Pêches et Océans Canada (MPO), seule une petite proportion franchit la barrière.

Vendredi après-midi, l'agence a annoncé une mesure visant à aider à garder autant de saumons quinnats que possible dans la rivière.

La pêche récréative marine devrait ouvrir le 15 juillet pour le saumon quinnat. Pêches et Océans Canada impose une limite de taille de 80 centimètres aux poissons pouvant être capturés jusqu'au 31 juillet au moins.

Le site d'un glissement de terrain dans le fleuve Fraser observé ici avant que plus de 100 millimètres de pluie ne soient tombés dans la région, rendant l'eau plus rapide et plus haute. (Vincent Bryan / Whooshh Innovations)

L'agence a déclaré que la mesure garderait davantage de saumons quinnats du Fraser à risque plus importants dans le fleuve, ce qui augmenterait les chances qu'un plus grand nombre d'entre eux se retrouvent en amont.

L'agence espère que d'ici le 31 juillet, la plupart des poissons piégés à la barrière auront disparu.

Le MPO a indiqué qu'il travaillerait également avec les Premières nations dans les régions afin de minimiser les prises de saumon quinnat au-dessus du site de la glissière, mais il a admis que la décision était difficile, compte tenu de la façon dont les Premières nations utilisent le chinook comme source de nourriture et pour les pêcheurs sportifs.

L'agence a déclaré que l'urgence est telle à la barrière qu'une perte permanente de populations de quinnat est possible.

Impact significatif sur les communautés des Premières Nations

Vendredi, le grand chef Stewart Phillip du C.-B. L'Union of Indian Chief a déclaré que le saumon faisait partie intégrante de l'histoire, de la culture et des traditions des Premières Nations.

"Ce glissement rocheux va avoir un impact sur un nombre important de communautés", a-t-il déclaré.

Il appelle tous les niveaux de gouvernement à utiliser toutes les ressources disponibles pour trouver une solution au problème le plus rapidement possible.

Phillip soutient également un appel du Conseil de gestion du saumon du Fraser (FSMC) visant à faire cesser toutes les activités de pêche récréative et commerciale des stocks de saumon du fleuve Fraser jusqu'à ce que tous les saumons aient accès au secteur du toboggan.

Il y a 13 populations de saumons quinnats dans le fleuve Fraser. Sept d'entre eux sont en voie de disparition et quatre sont menacés.

Au cours d'une conférence de presse tenue vendredi après-midi, les responsables n'ont pas expliqué leur intention de déplacer physiquement le saumon pris au piège autour de la barrière, mais des travaux sont en cours pour essayer de déterminer la meilleure façon de le faire.

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