AVANT JC. la pêche au saumon bloquée par un éboulement provoque de nouvelles restrictions de pêche

CLINTON, B.C. – Un important glissement rocheux dans le fleuve Fraser, en Colombie-Britannique, a entraîné de nouvelles restrictions en matière de pêche récréative et de pêche du saumon quinnat par les Premières nations, alors que les responsables se démènent pour empêcher une dévastation à long terme de la population.

La glissade dans une région éloignée près de Big Bar, au nord-ouest de Kamloops, à l’intérieur, a créé une chute d’eau de cinq mètres qui bloque la quasi-totalité des centaines de milliers de quinnats qui migrent en amont pour frayer.

Les mesures annoncées vendredi représentent une décision "indéniablement difficile" en termes d'impact sur les communautés des Premières Nations et sur les pêcheurs sportifs, a déclaré Andrew Thomson, directeur régional du ministère des Pêches et des Océans.


"La possibilité d'une perte permanente de ces populations de quinnat représente une menace plus grande pour les moyens de subsistance de tous ceux qui dépendent du saumon pour sa subsistance et ses opportunités économiques, ainsi que pour la faune qui en dépend pour se nourrir", a-t-il déclaré.

Thomson a annoncé que le ministère mettrait en place une nouvelle limite de taille maximale de 80 centimètres pour la rétention du chinook dans les zones où la pêche au quinnat devait s'ouvrir lundi.

Il a ajouté que cette mesure permettrait de protéger les quinnats plus gros qui rencontrent de plus en plus de succès, leur permettant de dépasser la zone de glissement rocheux. La décision sera réexaminée à la fin du mois de juillet, lorsque la grande majorité des quinnats devraient avoir migré au-delà de ces zones dans le fleuve Fraser, a-t-il déclaré.

Owen Bird, directeur exécutif de l'Institut de pêche sportive de la Colombie-Britannique, s'est dit "déconcerté" par les nouvelles restrictions, qui s'appuient sur les mesures de conservation annoncées précédemment.

"La raison première pour laquelle les mesures ont été mises en place était de faire en sorte que le quinnat du fleuve Fraser soit passé et se trouve dans le fleuve à ce moment-là", a-t-il déclaré.

"Nous arrivions à cette date. Les poissons, en effet, sont pour la plupart dans la rivière. … Ce n'est pas vraiment une action défendable pour des raisons scientifiques."

Thomson a également indiqué que le ministère travaillait également avec les Premières nations afin de minimiser les prises de chinook au-dessus des glissières afin de permettre à un nombre maximal de chinook ayant réussi à franchir la barrière d'atteindre avec succès leurs frayères.

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