À la recherche du blip sur le radar

Cela fait deux mois que 15 carpes du lac Okabena ont été implantées avec des dispositifs de repérage par radio. Deux mois depuis que Livdahl a commencé à collecter des données sur la localisation de la carpe et sur son déplacement.

«Ogre est celui qui a le plus voyagé», a déclaré Livdahl, administratrice du district du bassin hydrographique d'Okabena-Ocheda.

Ogre – nommée à juste titre comme l’une des plus grandes carpes à avoir été équipée d’un dispositif de suivi – a été capturée à Sunset Bay plus tôt pendant la période de frai, a traversé le lac Okabena, puis Whiskey Ditch jusqu’à l’étang pluvial de Bedford Industries. Une semaine plus tard, le ping d’Ogre s’est enregistré à partir de la base E.O. Olson Stormwater Pond sur le campus du Minnesota West Community & Technical College. Jeudi matin, Ogre était dans le quartier de West Lake, à mi-chemin entre Whiskey Ditch et le point.

Ogre est le numéro 092 sur le cadran de fréquence radio. Chacune des 15 carpes a sa propre fréquence et un nom qui commence par la lettre «O» pour Okabena. Parmi les autres sont Olivia, Orville, Oma, Ole, Olga, Oops et, oh, vous voyez l'idée.

Au plus fort de la période de frai de la carpe en mai et juin, Livdahl a rassemblé son matériel et un cahier et a passé jusqu'à six heures par semaine à suivre les 15 carpes marquées à la radio. Passant maintenant à un suivi une fois par mois, il était en quête jeudi matin pour collecter ses données de carpes pour juillet.

Il en a trouvé 12 sur 15 et a déclaré que les fréquences n’étaient pas enregistrées sur les trois carpes manquantes – Oke, Otto et Oscar – depuis plusieurs semaines. Il est possible que la carpe soit allée en amont ou en aval, bien que Livdahl ait fait de son mieux pour contrôler les cours d’eau au nord de Prairie View et au sud du lac Ocheda. Il est également possible que les carpes profitent simplement des eaux plus froides des profondeurs du lac Okabena. Si un poisson se trouve dans des eaux d'une profondeur supérieure à cinq pieds, il est probable que le dispositif de suivi n'enregistrera pas de bips sur le radar de Livdahl.

Deux mois seulement après le début de la collecte des données, les cartes de suivi que Livdahl a communiquées aux responsables du district du bassin versant d’Okabena-Ocheda montrent que la carpe a passé un temps considérable en mai et au début de juin à Sunset Bay, et qu’elle s’est depuis étendue sur le lac Okabena.

Le suivi se poursuivra mensuellement pendant le reste de l'été, l'automne et l'hiver. Livdahl a ensuite l’intention de relancer le suivi hebdomadaire en mai prochain, lorsque la saison de frai s’intensifiera pour le poisson rugueux.

Il est encore trop tôt pour dire comment le district s’attaquera à la surpopulation de la population de carpes du lac Okabena et de la baie Sunset.

«Lorsque nous y sommes allés ce printemps, nous avions prévu de retirer les carpes cet hiver», a déclaré Livdahl.

Il n’est plus aussi confiant que cela se produira bientôt.

«Les carpes sont vraiment intelligentes», a-t-il déclaré.

Une senne hivernale signifie couper à travers la glace pour faire entrer les filets. Le son seul pourrait envoyer une école de dispersion de la carpe.

«Nous voulons avoir la certitude que nous pouvons extraire un grand volume de carpes du lac», a déclaré Livdahl. «À moins que nous en trouvions un groupe, cet hiver, nous ne ferons peut-être pas la pêche à la senne cette année.»

La senne sera nécessaire pour retirer les carpes adultes du lac Okabena et de la baie Sunset, mais ce n’est pas la seule option possible dans le coffre à pêche du district hydrographique.

«L’objectif principal est de savoir où les poissons se reproduisent au printemps», a déclaré Livdahl. "S'ils frayent dans un endroit où il n'y a pas de poisson prédateur, nous voulons trouver un moyen d'introduire des poissons prédateurs (dans ces zones)… ou d'exclure (la carpe) d'une manière ou d'une autre de cette zone."

Le lac Okabena et la baie Sunset abritent déjà une population en bonne santé de poissons prédateurs. Ajoutez à cela la perche, le doré et le grand brochet, qui se nourrissent de jeunes carpes, et la population de poissons rugueux a le potentiel d'être maîtrisée.

"Si une carpe doit passer d'oeuf à adulte reproducteur, cela se produira dans les zones où il n'y a pas assez de poissons prédateurs", a déclaré Livdahl.

L’élaboration d’un plan de lutte contre la carpe dans le lac Okabena n’est pas une affaire d’un an; ce sera un programme pluriannuel. Le matériel de repérage par radio a été financé par la ville de Worthington, le district de gestion des bassins versants finançant le temps consacré par Livdahl à la collecte des données. Le E.O. Olson Trust a déjà mis de côté des fonds pour financer le programme de suivi en 2020.

«Nous essayons de réduire le nombre de carpes dans le lac en dessous du niveau auquel elles affectent la qualité de l’eau – en dessous de 89 livres par acre», a déclaré Livdahl.

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