Anderson: bon partenaire, bon temps et quelques moulages de pêche bien entraînés

L'été est arrivé un jour la semaine dernière lorsque le niveau de la rivière a baissé et que le soleil s'est levé par ciel clair. Ce n’était pas l’été selon le calendrier, une démarcation dénuée de sens. Mais l’été se mesure par une matinée fraîche cédant à un réchauffement de la mi-journée avec des vents peu abondants ondulant à la surface de la Sainte-Croix.

Une émission de télévision populaire il y a quelque temps a offert aux concurrents perplexes la possibilité de «téléphoner à un ami» pour obtenir des conseils. J'avais fait cela la veille en téléphonant à Bob Nasby de St. Paul pour savoir s'il faisait quelque chose de plus important le lendemain que la pêche.

Avant de pouvoir dire: «Nous pourrions lancer quelques lignes et peut-être prendre une petite bouche», Bob a offert qu'il n'avait rien de plus important dans son calendrier que la pêche et qu'il me retrouverait le matin, au bord d'une rivière.

«Je ne veux pas que vous fassiez quelque chose que vous ne voulez pas faire», ai-je dit.

"Bien," dit Bob.

Après le lever du soleil suivant dans le courant de Sainte-Croix, les cannes à mouche à portée de main, nous nous sommes certainement rendus au sommet de pins rouges et blancs sans âge qui encombrent le fond de la rivière.

De la fin des années 1830 au début du siècle dernier, la plupart des pins se trouvant à un kilomètre et demi de la rivière Sainte-Croix ont été abattus et empilés au bord de la rivière, dans l'attente des crues printanières pour les faire flotter aux scieries.

Pour ce faire, les chevaux ont mis leurs efforts à rude épreuve et la main-d’œuvre a été regroupée par des chefs d’équipe.

Plus élevé que la normale sur ses rives à la mi-juillet, le St. Croix ressemble à cet égard au Mississippi, au Minnesota et au Rum. Pourtant, la pêche sur ces rivières a été assez bonne en ce début d'été et Bob et moi ne nous attendions à rien de moins.

"Est-ce que je t'ai déjà raconté le jour où j'ai cessé de guider pour toujours?"

Bob parlait depuis la poupe de son bateau, où il a alimenté un moteur électrique à la traîne tout en me regardant boucler une ligne de 10 pieds ou plus en l'air avant d'envoyer un popper jaune vers le bois inondé qui bordait le rivage.

Mes castes ne me rappelaient pas le travail manuel de Jason Borger, le «casting d'ombres», en remplacement de Brad Pitt dans «A River Runs Through». Mais ils n'ont pas non plus été coupés du foie, c'est ce que je me suis convaincu.

«Je pense que vous m'avez raconté cette histoire», dis-je. "Vous vous êtes retrouvé coincé avec un client qui ne pouvait pas jouer, non?"

"Il m'a dit il pourrait lancer. Mais il ne pouvait pas lancer, et finalement je lui ai pris sa canne, fait un casting et attrapé une basse. C’est à ce moment-là qu’il a dit: «Essaies-tu de m’intimider?» «Non, dis-je, j’essaie de te donner des instructions.» En tout cas, c’était pour moi la dernière goutte. J'étais hors de guidage. "

De plus en plus haut, le soleil se cachait sur le côté de St. Croix bordé d'arbres du Wisconsin, effaçant ses ombres. En aval de Stillwater et en aval du nouveau pont reliant le Minnesota et le Wisconsin, nous avons vu quelques autres bateaux trôner ici et là, leurs pêcheurs équipés de cannes à pêche et de moulinets, mais leurs itinéraires détournés suggèrent que, d'un point de vue stratégique, ils lançaient des fléchettes .

"Vous voudrez peut-être aplanir ce double trajet", conseilla Bob en me regardant jouer.

«Je vais y arriver, ai-je dit.

Après avoir travaillé pendant de nombreuses années en tant qu’instructeur de casting, Bob ne se laisse pas facilement emporter par son incompétence pour la pêche à la mouche. Il avait monté la canne que j’avais lancée avec une ligne à maillons spey de 9 poids, récemment lancée par Scientific Anglers par Orvis, qui détient à présent l’ancienne marque 3M.

Comme un rêve est la façon dont la distribution de ligne J'ai étiré de longs mouvements vers le rivage pour tenter de trouver un preneur.

«Éliminez ce double trajet», a déclaré Bob.

«Encore une fois, des conseils judicieux», ai-je dit.

À peu près à la même époque, la première basse du monde, à petite bouche, émergea de son repaire sombre, intriguée par la vue et le son de mon popper glissant à la surface de la rivière.

La bouche ouverte, la petite a néanmoins manqué mon popper. Ou, tout en essayant de poser le crochet, j'ai retiré le leurre trop tôt.

«Je vais avoir le prochain», dis-je.

Sur nous maintenant, avec les aigles en l'air et les cormorans perchés sur les branches des arbres, le matin tout rougissant nous a enveloppés. Dans ce cas, nous avons jeté et rediffusé le rythme de la journée et le nôtre en synchronisation.

Après avoir pêché ensemble il y a environ 30 ans au large de la péninsule du comté de Door, dans le Wisconsin, il a lancé des mouches la nuit dans le lac Michigan pour y rechercher la truite brune et a tenté de tromper steelhead à l'embouchure de la Cross River sur la côte nord À l’ouest, entre autres eaux proches et lointaines, Bob et moi de nos jours avons une assez bonne idée de la personne à contacter lorsqu’il nous faut un forfait de pêche.

«Le voilà», dis-je.

Cette fois-ci, lorsque mon popper a dupé une achigan à petite bouche et que j’ai accroché le crochet, j’ai senti le poids du poisson contre ma ligne.

En l'air une fois, et encore et encore, le poisson a été bientôt au bord du bateau, puis en main.

L'été était arrivé.

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