Asia Times | Orques libérées de la prison de baleines en Extrême-Orient russe

Trois orques – des épaulards – ont été embarqués jeudi dans une installation controversée en Extrême-Orient russe, alors que le pays continue de libérer des animaux de ce que les médias qualifient de "prison à baleines".

L'installation isolée près de la ville de Nakhodka contient des dizaines de tueurs et de bélugas qui ont été capturés pour être envoyés dans des aquariums, mais doivent maintenant être libérés après un tollé général et une intervention du président Vladimir Poutine.

Le mois dernier, deux épaulards et six bélugas ont été relâchés après un voyage de six jours au nord de la mer d’Okhotsk, au cours duquel ils ont conduit les camions avec une escorte de police, puis embarqué les animaux sur une péniche.

Un ouvrier nourrit une orque dans l'enceinte de la baie de Srednyaya. Photo: Vitaliy Ankov / Sputnik / AFP

Baleines massées

Les baleines ont été massées et moussées dans un baume spécial alors qu'elles se dirigeaient vers l'océan en un cortège après leur libération, a annoncé l'institut chargé de la supervision de l'opération.

"La chose la plus difficile dans le communiqué était que personne ne l'avait jamais fait auparavant", a déclaré Kirill Kolonchin, directeur de l'Institut pan-russe de la pêche et de l'océanographie (VNIRO).

"Du point de vue de la science, il s'agit d'une expérience fantastique", qui fournira des informations sur le comportement des animaux après une longue période de captivité, a-t-il ajouté.

Les baleines ont été conduites sur des camions sur 760 kilomètres jusqu'au port fluvial de Khabarovsk avant d'être chargées sur des bateaux pour la seconde partie du voyage.

«Pour aplanir la route, nous avons demandé à la police de la circulation de nous aider et de nous accompagner avec des lumières clignotantes pour empêcher les arrêts», a déclaré Kolonchin.

"Nous craignions beaucoup que des épaulards ne soient blessés. Deux personnes sont donc montées dans chaque bac 24 heures sur 24, tenant les animaux pour s'assurer qu'ils ne respirent pas l'eau", a-t-il déclaré.

«Des crèmes spéciales ont été développées pour éviter que leur peau ne soit endommagée, de l'eau a été changée, du sel de mer et de la glace ont été ajoutés à l'eau», a-t-il déclaré.

Avant leur libération dans l'océan, "les vétérinaires et les entraîneurs ont massé les épaulards, frottant la queue et les nageoires pendant quatre à six heures", a déclaré Vyacheslav Bizikov, directeur adjoint de VNIRO.

Lien soeur frère

Les deux épaulards étaient un frère et une soeur qui avaient formé un attachement et qui communiquaient pendant le voyage, a-t-il déclaré.

"Maintenant, ils sont déjà à plus de 400 km du site de publication", a-t-il déclaré. Leurs suiveurs satellites indiquent qu’ils «recherchent» quelque chose – peut-être leurs familles.

Bizikov a déclaré que trois à quatre autres épaulards commenceraient leur voyage vers la liberté la semaine prochaine.

De nombreux scientifiques et activistes ont reproché à VNIRO de garder les détails de la publication secrets, de ne pas faire participer d'observateurs et de ne libérer qu'un petit groupe d'animaux plutôt que tous ensemble, ce qui augmenterait leurs chances de survie.

Kolonchin a déclaré que l'institut avait opté pour une solution permettant de transporter les animaux au bon endroit, tout en restant abordables, car personne ne leur offrait de l'aide.

«Nous ne pouvions pas relâcher tous les animaux ensemble. Nous n’avons pas les fonds nécessaires», a déclaré Bizikov.

L’institut a pris conseil auprès d’experts étrangers tels que le conservateur des océans Jean-Michel Cousteau, mais il a fallu que celui-ci soit «adapté à notre réalité russe», at-il ajouté.

Un voleur d'orang-outang emprisonné

Dans le même temps, un touriste russe qui tentait de faire sortir clandestinement un orang-outan drogué d'Indonésie dans sa valise a été condamné à un an de prison jeudi.

Les juges ont également ordonné à Andrei Zhestkov, qui a déclaré vouloir garder l'animal comme animal de compagnie, de payer une amende de 10 millions de roupies (700 $) ou de purger deux mois de prison supplémentaires.

Le journaliste, âgé de 28 ans, a été arrêté à l’aéroport de Bali, à Denpasar, en mars, alors qu’il subissait un contrôle de sécurité avant de prendre l’avion pour la Russie.

Des policiers suspects l'ont arrêté et ont ouvert ses bagages pour trouver un orang-outan de deux ans dormant dans un panier en rotin.

Les responsables ont estimé que Zhestkov avait drogué le singe avec des comprimés d'allergie avant de le mettre dans le panier contenant également du lait maternisé et des couvertures.

La police a également trouvé deux geckos vivants et cinq lézards dans la valise. Zhestkov a déclaré aux autorités que l'espèce protégée avait été offerte par son ami, un autre touriste russe qui avait acheté le primat 3 000 dollars à un marché de rue à Java.

Il a affirmé que son ami, qui a depuis quitté l'Indonésie, l'a convaincu qu'il pourrait ramener l'orang-outan à la maison comme animal de compagnie.

Les orangs-outans sont une espèce en danger critique d'extinction, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, dont il ne reste qu'environ 100 000 dans le monde.

Agence France-Presse

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