Le gouverneur appelle les règlements fédéraux proposés pour protéger la baleine noire «stupide»

Les pêcheurs de homards du Maine ont trouvé un allié dans leur lutte contre la nouvelle réglementation fédérale visant à protéger la baleine noire de l'Atlantique, une espèce en voie de disparition. Le gouverneur du Maine, Janet Mills, a qualifié le plan d’administration nationale des océans et de l’atmosphère de "stupide, dénué de fondement scientifique et mal avisé" dans une lettre ouverte adressée le 12 juillet aux lobstermen du Maine.

Le Maine est sous le coup d'une ordonnance fédérale visant à élaborer un plan visant à réduire de 60% d'ici à septembre la menace pesant sur les baleines franches de l'Atlantique. La baleine noire de l'Atlantique est une espèce en danger d'extinction depuis près de 50 ans et compte 441 habitants. La NOAA a publié un plan visant à réduire de 60% les menaces mortelles pesant sur la baleine noire dans la région de pêche du nord-est. En avril, les pêcheurs de homards du Maine ont manifesté un mécontentement quasi universel en appliquant un plan prévoyant l’utilisation de renforts de corde fragiles sur les lignes de bouées profondes et la réduction globale de 50% des lignes de bouées.

Dans sa lettre, Mills a expliqué aux pêcheurs de homard qu'elle avait demandé au ministère des Ressources marines de préparer un projet alternatif à la réglementation fédérale. Les pêcheurs de homard du Maine croient que le plan fédéral a injustement jeté le Maine entre elle et d’autres États et provinces maritimes canadiennes au sujet de la mort récente de baleines noires. Le 1er juillet, des responsables canadiens ont annoncé le sixième décès de baleine noire cette année au large des côtes de la Nouvelle-Écosse.

Mills a écrit: «Le Maine est connu dans le monde entier pour son homard». Elle a averti le gouvernement fédéral qu'elle protégerait les intérêts de l'État et des pêcheurs. Elle a dit qu'il y avait un manque inquiétant d'éléments de preuve liant l'industrie du homard du Maine au problème. «Mon administration n'autorisera aucun bureaucrate à saper notre industrie du homard ou notre économie avec des réglementations stupides, sans fondement et peu judicieuses. Je me tiens à vos côtés et ferai tout ce que je peux en tant que gouverneur pour protéger vos droits et vos moyens de subsistance, ainsi que pour défendre l’industrie du homard du Maine face à une absurdité excessive de la part du gouvernement fédéral », a-t-elle déclaré.

Le brasseur Mark Brewer de Boothbay a pêché pendant près de 30 ans et ne se souvient plus d’une époque récente du souvenir d’une baleine noire morte dans le golfe du Maine. Il craint que le plan fédéral ne change radicalement l'industrie de la pêche locale sans sauver une seule baleine noire dans les eaux du Maine. «Si leur plan était mis en œuvre, il faudrait pêcher plus de casiers sur une ligne entre deux bouées. Nos bateaux ne sont pas équipés pour y faire face. De plus, cela rendrait la situation très dangereuse pour nous avec toute la corde sur le pont, et que de nombreux pièges ainsi que les conditions météorologiques auraient été la recette du désastre », a déclaré Brewer.

Le 11 juillet, la Maine Lobstermen Association a remercié Mills pour son soutien. Mills a chargé le commissaire de la DMR, Pat Keliher, de concevoir un nouvel objectif de réduction du risque basé sur le risque réel encouru par les pêcheurs de homards du Maine pour la baleine noire. Il doit présenter ce plan en août aux pêcheurs locaux et au Service national des pêches maritimes en août.

«Comme le gouverneur l'a fait remarquer à juste titre, les données montrent que le Maine ne représente qu'une petite partie d'un problème vaste et complexe. La solution du Maine doit être de la bonne taille pour refléter le risque que notre pêche représente pour la baleine noire. Nous ne mettrons pas en œuvre des changements pour atteindre un objectif arbitraire, si ces mesures ne profitent pas réellement à la baleine noire », a écrit Melissa Waterman, directrice de la communication de la Maine Lobster Association.

Keliher a présidé plusieurs forums ce printemps où les pêcheurs ont manifesté leur mécontentement face aux directives fédérales proposées. Les pêcheurs ont averti Keliher que le plan proposé par le gouvernement fédéral réduirait les captures et créerait de coûteux pièges recouvrant le fond de l'océan sous forme de débris. Malgré le soutien du gouverneur, M. Brewer a estimé que les responsables de l’État devraient être parvenus à leur conclusion plus tôt. «Elle l'a fait sous la direction de notre syndicat lors de la réunion que nous avons eue avec elle la semaine dernière. En dehors de cela, elle n'aurait jamais fait ça. Tout cela est dû au syndicat », a-t-il déclaré.

Le Maine continuera de travailler avec les fonctionnaires fédéraux sur la meilleure façon de protéger la baleine noire de l'Atlantique. Keliher a décrit les représentants des États et du gouvernement fédéral comme étant en désaccord sur le meilleur plan d'action. "Nous allons élaborer un plan basé sur le risque tel que nous le voyons, pas tel qu'ils le voient", a déclaré Keliher.

L’année dernière, les pêcheurs du Maine ont débarqué 119,6 millions de livres de homard d’une valeur de 485 millions de dollars, ce qui en fait la pêche la plus précieuse de l’État, selon les chiffres. Les économistes estiment que l’industrie ajoute un milliard de dollars à l’économie de l’État dans le calcul des ventes de homard et de produits à base de homard.

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