Des responsables du Tennessee optimistes quant aux progrès réalisés dans la lutte contre la carpe asiatique mais inquiets pour l'avenir

Selon les responsables de l'État, les efforts du Tennessee pour empêcher un poisson envahissant de causer des ravages sur les voies navigables de progresser dans son système fluvial ont été largement couronnés de succès, mais la destruction généralisée de la biodiversité en eau douce de la région si les poissons se dirigent plus au sud reste préoccupante.

La Tennessee Wildlife Resources Agency et ses partenaires ont subventionné la pêche du poisson, de la carpe asiatique, dans les cours d’eau et sont en train d’installer un mur antibruit qui, espère-t-il, empêchera le poisson de se déplacer dans les écluses. Jusqu'à présent, cela semble fonctionner, selon le président de la Commission de la pêche et de la faune du Tennessee, Kurt Holbert. La Commission de la pêche et de la faune sauvage est l'organe directeur de la TWRA et a versé 500 000 USD à cette dernière en 2018 pour son programme de gestion de la population de carpes. Il continuera d'allouer 250 000 dollars par an pour financer le programme.

"Je pense que cela a dépassé nos attentes et que les gens voient moins de carpes cette année que par le passé", a déclaré Holbert.

Mais tout cela pourrait changer en un instant. Les organismes publics travaillent activement depuis plus de six ans à la gestion de la population de carpes asiatiques. Les grands poissons envahissants supplantent les espèces indigènes pour la nourriture et l’espace, et avec des prédateurs naturels limités, ils chassent d’autres populations. Jusqu'à présent, ils ont fait des ravages dans l'Illinois, le Missouri et le Kentucky. Des millions de livres de poissons nagent dans les États du Midwest. Le gouvernement fédéral déploie beaucoup d'efforts pour empêcher le poisson de pénétrer dans les Grands Lacs. Actuellement, la plupart des poissons ont été conservés au nord, avec des populations importantes dans les lacs Barkley et Kentucky, le long de la frontière entre le Tennessee et le Kentucky.

Le personnel de la faune du Tennessee surveille ces populations pour s'assurer qu'elles ne se déplacent pas à travers les rivières ni dans le Tennessee. Jusqu'à présent, ils n'ont pas vu se reproduire avec succès.

"La carpe a des exigences spécifiques en matière de ponte. On pourrait penser qu'elle le ferait, mais nous ne l’avons pas encore vu", a déclaré Frank Fiss, responsable des pêcheries de la TWRA. "Nous n'avons pas vu de petits poissons depuis 2015. Nous avons beaucoup à apprendre sur les raisons pour lesquelles ils se reproduisent et ne le frayent pas. Nous ne assistons pas à une fraye active réussie dans le Kentucky. Si nous le faisions, ce serait une conversation totalement différente. Ce serait discutable si nous pouvions le contrôler à ce moment-là. "

Fiss s'est efforcé de résoudre le problème dans le sud-est du Tennessee. De nouvelles réglementations de la pêche ont été mises en place en plus des travaux visant à inciter les pêcheurs commerciaux et à ajouter des barrières anti-bruit.

L’espoir est de trouver un prototype de barrière acoustique dans la construction du barrage du lac Barkley et du barrage dans le sud du Kentucky qui empêchera le poisson de se répandre dans le système de la rivière Tennessee et son écosystème d’eau douce renommé. Il devrait être terminé cette année. Si le mur antibruit fonctionne, les responsables des États demanderont des fonds fédéraux pour construire de nouveaux murs antibruit dans tout l'État, qui coûtent des millions de dollars chacun. Si ce n'est pas le cas, les options sont limitées.

"La seule autre option est une barrière électrique", a déclaré Fiss. "Cela intéresse les habitants de la région de Chattanooga, mais ils sont très coûteux et dangereux. Vous pouvez vous électrocuter; vous auriez un risque réel à avoir des écluses électriques accessibles à la navigation publique".

Certains groupes considèrent que le problème est le plus important auquel est confronté l’écosystème d’eau douce américain. La carpe argentée et la carpe à grosse tête, deux espèces de carpes asiatiques menaçant le Sud-Est, sont capables de manger jusqu'à 40% de leur poids corporel chaque jour et peuvent décimer l'écosystème natif. Des groupes comme la Bass Anglers Sportsman Society, connue sous le nom de B.A.S.S, s’associent aux municipalités locales et aux organismes publics pour éliminer le problème.

"Nous aidons à soutenir la guerre contre la carpe et à lutter contre le problème. Nous avons été l'un des premiers groupes à reconnaître qu'il s'agirait d'un problème économique", Tennessee B.A.S.S. Jake Davis, directeur de la conservation de la nation, a déclaré

L'organisation a recueilli des milliers de dollars pour aider TWRA et d'autres groupes à faire face au problème. Ses membres craignent que le poisson ne modifie l'écosystème, finissant par détruire le tourisme et les opportunités économiques sur lesquels les villes situées le long du fleuve, comme Dayton, dans le Tennessee, sont tributaires.

"Je pense que c'est extrêmement important pour les communautés rurales du système de la rivière Tennessee qui dépendent du tourisme et de l'argent que l'eau fournit", a déclaré Holbert.

Contactez l’écrivain Mark Pace à mpace@timesfreepress.com ou au 423-757-6659. Suivez-le sur Twitter @espace thématique et sur Facebook à ChattanoogaOutdoorsTFP.

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