Bob Klemmer: apprendre à pêcher ou à couper l'appât

Au cours de mes études primaires et secondaires et tout au long de mon cursus universitaire, je n’avais jamais été un élève du genre à plonger dans les livres, mais je me suis surpris. Ma première année dans un collège communautaire avait été une réussite, et nous étions maintenant en 1979.

Cherchant à faire quelque chose de complètement différent, un voyage dans le sud du Maine avec une petite amie a été prévu pour faire la queue au travail et dans un lieu de séjour pendant les vacances d'été. Je voulais un travail stable et je l’ai trouvé à Preble Fish, à Cape Porpoise, à Kennebunkport. Nous avions trouvé une chambre donnant sur la plage de Goose Rocks et je ferais mon vélo pour me rendre au travail, sept jours par semaine. C’était une chance de s’intégrer aux locaux, de se mettre en forme et de gagner de l’argent dans le Maine, un endroit que je ne connaissais que de loin.

Le travail impliquait toutes sortes de choses. Au fil de l'histoire, Bob Preble (aujourd'hui décédé) a commencé par fournir du poisson pêché localement dans son garage à un nombre croissant de restaurants. Il avait également vendu au public et avait tout transféré dans un ancien atelier de réparation de motos situé en face du château d'eau de Cape Porpoise. Les affaires grandissaient. C'était l'année avant George H.W. Bush serait élu vice-président.

Dans le Massachusetts d’où je viens, nous n’avions pas de facture de bouteille à l’époque (contrairement au Maine). En faisant du vélo chaque jour, je pouvais clairement comprendre pourquoi c'était une si bonne chose. Il n'y avait aucune poubelle à proprement parler sur les épaules de la Route 9. Lorsque le projet de loi sur les bouteilles a été publié sur le bulletin de vote dans le Massachusetts, j'ai voté avec enthousiasme pour le voter.

Le travail chez Preble Fish m'a permis d'entrer en contact avec de nombreuses personnes. Les coupeurs de poisson, les pêcheurs de homards, les travailleurs de la restauration et les autres employés étaient des personnes que je connaissais bien. C’était une introduction réelle à un mode de vie honnête et sain dont je me souviens 40 ans plus tard.

Lors d’une cérémonie commémorative pour ma mère en 2016, je me suis souvenu de quelque chose qu’elle avait dit à mes frères et à mes soeurs. "Est-ce que tu vas pêcher ou couper un appât?" Elle avait grandi à Gloucester, dans le Massachusetts, et le travail de pêche lui tenait à cœur. Mon été dans le Maine m'a aidé à clarifier sa signification. Pêcher et couper les appâts sont des emplois, mais «pêcher» signifie se soumettre à la mer et aux éléments environnants, ce qui le rend plus difficile. C’est vraiment une question qui concerne votre attitude, votre approche et votre désir de faire quelque chose.

Le travail lui-même impliquait la rotation des stocks dans le congélateur-chambre, l'écaillage des palourdes et des homards, la fourniture de poissons à couper aux découpeurs de poisson et le portage occasionnel d'espadons sur l'épaule. À la fin de la journée, je rentrais à la maison avec les aliments les plus frais de la planète pour cuisiner et savourer.

Aujourd'hui, le vélo que j'ai utilisé, la petite amie et Preble Fish ont disparu, mais la grandeur que j'ai trouvée dans le Maine continue. Je pense à tout cela lors de ma visite à Goose Rocks Beach, chose que j’ai souvent partagée avec ma femme et mon fils.

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