Le grand débat sur les appâts se termine pour la section 3 de Spruce Creek

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À certains égards, c'était un débat scandaleux pour si peu d'eau.

Mais, finalement, une décision a été prise. Les pêcheurs qui souhaitent pêcher dans la section 3 de Spruce Creek près de Franklinsville dans le comté de Huntingdon peuvent le faire toute l’année.

Ils doivent libérer tous les poissons qu'ils attrapent. Et plus particulièrement, ils devront faire tout ce qu'ils veulent pour attraper des mouches ou des leurres artificiels.

Aucun appât n'est autorisé dans la section 3.

Les commissaires de la pêche et des bateaux de Pennsylvanie ont voté cette semaine, par un vote de 8 voix contre 2, la section 3 de son programme attrape-remise à l'eau et leurre artificiel uniquement.

Créditez ses truites pour cela.

De nombreux bruns sauvages nagent dans les 800 pieds linéaires de Spruce Creek où il traverse l'ancienne propriété d'Indian Caverns près de Franklinsville, dans le comté de Huntingdon.

Comme tout un tas.

La Commission classe les ruisseaux de truite sauvage en fonction de la quantité de poisson – la biomasse – dans une zone donnée. Les flux de classe A sont les meilleurs des meilleurs.

Lorsque les biologistes ont examiné les 800 pieds de Spruce Creek de l'été dernier, ils ont découvert plus de 10 fois la quantité de truite brune nécessaire pour mériter la distinction de classe A.

«Il y a très peu d'eaux de ce type dans les environs», a déclaré Kris Kuhn, chef de la division de la gestion des pêches de la commission.

La question était de savoir quoi faire à ce sujet.

Les cavernes indiennes ont interdit la pêche sur la section 3 pendant des décennies alors que celle-ci constituait une attraction touristique. La Western Pennsylvania Conservancy acheta cependant le terrain et en transféra la portion le long du ruisseau à la commission.

Il a été ouvert à la pêche publique en décembre 2017 et est géré conformément à la réglementation en vigueur dans tout le pays sur la truite continentale.

Les biologistes ont recommandé autrement.

En avril, ils ont proposé de le gérer en vertu d'une réglementation «attraper et libérer», réservée aux leurres artificiels.

C’est le sujet du débat qui a suivi.

Il y avait un accord quasi universel sur l’idée de règles de remise à l’eau. Mais certains pêcheurs voulaient que les appâts soient autorisés.

Harold Daub, directeur exécutif de la Fédération des sportifs et des conservateurs de Pennsylvanie, a déclaré aux commissaires lors de la réunion de leur conseil d'administration du 15 juillet que les dirigeants de son groupe de 70 000 membres figurent parmi eux.

«En tant qu'organisation représentant tous les pêcheurs du Commonwealth, nous sommes convaincus que l'inclusion de l'ensemble du public des pêcheurs à la ligne est logique lorsqu'elle n'affecte pas négativement nos ressources», a déclaré Daub.

La majorité des personnes qui ont commenté sont d'accord.

Lorsque l’idée de placer la Section 3 dans le giron artificiel pour les leurres artificiels est apparue au début du printemps, elle a «volé à l’écran», a déclaré Kuhn. Seules deux personnes ont commenté, toutes deux en faveur de l'idée.

Quand il est sorti à la fin du printemps, 212 personnes ont commenté. Parmi ceux-ci, 125 ont soutenu l’utilisation d’appâts, contre 48 qui ne l’ont pas fait.

Parmi ces derniers, figurait Len Lichvar, ancien commissaire et coprésident du comité de gestion de la truite du Pennsylvania Council of Trout Unlimited. Il a déclaré que des réglementations plus restrictives sont parfois appropriées. La commission elle-même a des rapports le disant.

En particulier, elles doivent être instituées lorsqu'une pêcherie de truite sauvage de haute qualité est confrontée à une utilisation intensive de la pêche à la ligne et à une forte exploitation du poisson.

«Pour moi, cela correspond à la section 3 de Spruce Creek,» a déclaré Lichvar.

Les biologistes de la Commission ont accepté.

Kuhn a déclaré que les réglementations «catch-and-release» (attraper et relâcher), uniquement les leurres artificiels, ainsi que les règles «attraper-relâcher – tout, qui permettent l'utilisation d'appâts, présentent de nombreuses similitudes. Tous deux cherchent à protéger des pêcheries uniques tout en offrant des possibilités aux pêcheurs à la ligne.

Mais permettre les appâts a un coût, a-t-il déclaré.

En particulier, les poissons pêchés à l'appât risquent davantage de mourir, que ce soit immédiatement ou avec le temps, a déclaré Kuhn. Cela est particulièrement vrai dans des eaux comme Spruce Creek.

Les plus grosses truites ont tendance à avaler les appâts plus en profondeur, a-t-il déclaré. Et la grosse truite brune en particulier le fait.

«Les plus petites truites mouchetées ne sont peut-être pas aussi préoccupantes. Cependant, lorsque vous avez des poissons plus gros, la truite arc-en-ciel, la truite brune, ils sont plus susceptibles de devenir accrochés plus profondément et de subir des impacts plus négatifs », a déclaré Kuhn.

Certains ont contesté cela.

Bob Carline, professeur de pêche à la retraite de Penn State, a étudié la truite pêchée dans un tournoi organisé par le Bald Eagle Sportsmen’s Club pendant trois ans. Les pêcheurs à la ligne ont remporté des prix pour avoir amené des poissons capturés vivants à un poste de contrôle.

Les chercheurs ont ensuite relâché ces poissons dans une écloserie et les ont surveillés pendant un certain temps.

Le poisson pris à l'appât ne risquait pas davantage de mourir que ceux capturés avec des mouches ou des leurres, a-t-il déclaré. Donc, les règles interdisant les appâts sur Spruce Creek n’ont vraiment aucun sens, a-t-il déclaré.

Il a cité en exemple plusieurs autres eaux de truite brune sauvages autour de la Pennsylvanie, telles que Spring Creek, dans le comté de Center, comme preuve. La commission les gère en vertu de règles de tir à la cagnotte, a-t-il déclaré. Et tous continuent à soutenir des pêcheries de haute qualité.

«Alors, comment se fait-il que nous craignions que la mortalité due aux appâts soit liée à la capture, alors que nous avons des cours d’eau qui produisent de magnifiques pêcheries?», A demandé Carline.

Kuhn n'était pas d'accord sur plusieurs points.

Il a qualifié de "excellent" le travail de Carline avec les Bald Eagle Sportsmen. Mais cela ne tient pas compte du fait que le poisson est pris à maintes reprises, a-t-il déclaré.

La truite sauvage de Spring Creek a atteint l'âge adulte à l'âge de 1 an, a-t-il déclaré. Les pêcheurs les attrapent en moyenne six fois par an. Cela se poursuit jusqu'à l'âge de 5 ans, a déclaré Kuhn.

Ainsi, les pêcheurs peuvent manipuler chaque poisson 24 fois au cours de cette période.

«C’est beaucoup de manipulation. C’est beaucoup d’accrochage », a déclaré Kuhn.

Le résultat est que peu vivent plus de 5 ans ou plus de 15 pouces, a-t-il déclaré.

La section 3, avec son nombre démesuré de truites sauvages, devrait être davantage utilisée par les pêcheurs à la ligne. Cela nuirait à la pêche, a-t-il déclaré.

Et la principale responsabilité de la commission, a déclaré Kuhn, est de protéger les pêcheries uniques, même si cela implique de limiter la pêche à la ligne dans une certaine mesure.

«Nous devons d'abord protéger la ressource», a-t-il déclaré.

Le commissaire Rocco Ali du comté d’Armstrong n’est pas en désaccord. Mais il a dit qu'une réglementation tous azimuts peut le faire. Et ils peuvent le faire d’une manière qui soit inclusive.

«Nous vendons environ 800 000 licences de pêche par an. Nous essayons toujours de faire mieux », a-t-il déclaré.

«Ma question est la suivante: qu'est-ce que ça ferait de mal d'ouvrir cela à un jeu complet, attrapé et relâché? Si cela montre un préjudice, alors vous le changez. Mais pour aller priver le roturier, le pêcheur à appâts, si vous voulez, de cette occasion, je ne sais pas si c'est sage. "

Le commissaire Don Anderson du comté de Somerset a été l’autre membre du conseil à voter contre le règlement portant uniquement sur les leurres artificiels.

Mais l'opposition a emporté la journée. La nouvelle règle entrera probablement en vigueur plus tard cette année.

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