Poolos pointe vers les projets du lac Walker County

Par ED HOWELL

Ed Poolos de Jasper, le sous-commissaire du département de la conservation et des ressources naturelles de l'Alabama, a déclaré mardi qu'un certain nombre d'améliorations étaient à prévoir pour le lac Walker County.

Il a également évoqué l'adoption du nouveau projet de loi sur les appâts – et le fait que les personnes qui bénéficiaient d'exemptions pour la chasse aux personnes âgées et à l'âge adulte devront désormais obtenir un permis si elles veulent mordre.

Poolos a parlé d'un large éventail de programmes et de projets de conservation au Rotary Club de Jasper, quelques jours avant l'entrée gratuite de vendredi dans les parcs régionaux. Cela inclut tous les frais d’entrée et de jour dans les parcs d’État (alapark.com) pour marquer le bicentenaire de l’Alabama. Un parking gratuit et une réduction de 20% sur l'hébergement de nuit seront également proposés.

Poolos a noté que Oak Mountain State Park offrira des attractions aux enfants, notamment un parc aquatique, le vendredi.

"Il y a de grandes choses qui se passent au lac Walker County", a-t-il déclaré, soulignant qu'il s'agissait d'un lac de pêche d'État géré par la division de la conservation du poisson et des poissons. "C’est un joyau pour cette ville.

"Nous sommes en train de créer un sentier de promenade qui entourera complètement le lac", a-t-il déclaré. "Nous allons installer de nouvelles embarcations de pêche là-bas. Nous envisageons le vélo de montagne. Nous examinons beaucoup de choses."

Poolos a noté que Jasper avait annexé la zone à la ville, ce qu'il avait apprécié, exhortant les gens à se rendre au lac. Il a déclaré que le département pouvait faire plus avec des partenariats dans tout l'état.

"Nous n'avons pas trouvé de meilleurs partenaires que la ville de Jasper, la Walker Area Community Foundation et Jenny Short", a déclaré Poolos, reconnaissant Short dans son auditoire, qui à son tour l'a applaudie.

Poolos a déclaré qu'après sa nomination à son poste en octobre 2017, il avait appris par sondages que les gens ne connaissaient pas les poignées de conservation. Il a noté quatre divisions: les ressources marines, les terres domaniales, les parcs régionaux de l'Alabama et les pêcheries de la faune et des eaux douces.

Les ressources marines sont la pêche en mer et d’autres activités en eau de mer, en tenant compte de la saison du vivaneau rouge. "Nous contrôlons maintenant cela par le biais de l'Etat. Ce n'est pas une pêcherie mandatée par le gouvernement fédéral. C'est à présent à l'Etat de le contrôler", a-t-il déclaré, soulignant que la saison de pêche était passée de trois à 67 jours.

"Il semble que nous allons l'étendre jusqu'à la fête du Travail", a-t-il déclaré.

Il a déclaré que l'État disposait du meilleur programme de récifs artificiels au monde, avec 15 000 récifs artificiels au large des côtes, par rapport au programme japonais.

La division des terres domaniales gère toutes les propriétés appartenant à l'État, depuis les terres relevant de la section 16 qui génèrent des revenus pour l'éducation jusqu'aux contrats de location de pétrole et de gaz au large des côtes. Forever Wild, son programme le plus important, a été lancé en 1992. Il permet d’utiliser les 15 millions de dollars de revenus tirés du pétrole et du gaz pour acquérir des propriétés historiques comme les Murailles de Jéricho, près de Scottsboro, qu’elles ne pourraient remplacer si elles étaient aménagées.

Poolos a déclaré que le public avait parfois des idées fausses sur le programme.

"Ce n'est pas un programme de condamnation. La seule fois où nous achetons des terres, c'est quand nous avons un vendeur consentant", a-t-il déclaré. "Nous ne pouvons payer que la valeur estimée. Ce n’est pas un programme de beau-frère où tout à coup nous payons des sommes exorbitantes pour obtenir cette propriété."

Dix-neuf parcs régionaux de l'Alabama ont tous des terrains de camping. Quatre terrains de golf et 343 chambres d'hôtel sont également inclus. Environ 700 employés sont dans cette division, a-t-il déclaré.

"Un impact économique d'environ un milliard de dollars provient des parcs de l'Alabama", a-t-il déclaré, soulignant qu'un certain nombre de travaux de rénovation étaient en cours. Poolos a souligné le nouveau Gulf State Park Lodge de 350 chambres, qui a ouvert ses portes en novembre et est géré par Hilton. Il offre 4 000 pieds carrés d'espace dédié aux événements et une salle de bal de 1 200 pieds carrés.

"Cela a été payé à 100% par les fonds consacrés aux marées noires", a déclaré Poolos, ne laissant aucune dette. L'argent maintenant généré sur la propriété contribue à la réhabilitation d'autres parcs de l'État en Alabama.

"Nous avons actuellement un projet qui va relier notre parc d'État du Golfe à Fort Morgan", a-t-il déclaré. "Nous allons avoir un sentier de vélo et de marche qui va vous relier de State Park Lodge jusqu'à Fort Morgan, plus de 13 km. Cela sera payé avec de l'argent pour la marée noire. Nous sommes impatients de que cela commence à l'automne. "

La plupart des gens considèrent la pêche sauvage et la pêche en eau douce comme le rôle de la conservation dans l'État, a-t-il déclaré.

"Ils se souviennent de nous comme de l’ancienne division du gibier et du poisson", at-il déclaré. "Ils savent que nous avons des gardes-chasse", qui existent toujours.

Poolos a indiqué qu'il existait un centre de biodiversité pour élever et repeupler des espèces menacées. Un total de 22 lacs d'État, un peu comme le lac Walker County, et 147 rampes de mise à l'eau existent dans cette division.

Il a souligné l'approche du début de la saison de chasse et de pêche, notant que la chasse, la pêche et la faune avaient ensemble un impact économique de 3 milliards de dollars en Alabama chaque année.

Si vous preniez tous les citoyens de Prattville et de Tuscaloosa et que vous les combiniez, ils pourraient tous travailler dans la chasse et la pêche dans l'État, avec des emplois encore disponibles, a déclaré Poolos.

Le site Web du département, outdooralabama.com, indique que les licences pour la saison 2019-2020 seront mises en vente le 26 août, tandis que les licences vendues avant cette date expireront le 31 août.

Poolos a ajouté qu'une cinquième section avait été créée à Conservation, grâce aux projets de restauration des marées noires, qui représentaient des milliards de dollars au cours des prochaines années et qui passeront par le ministère.

"Seulement cette année, à l'Assemblée législative, nous avons reçu 137 millions de dollars pour environ 48 projets que nous envisageons de financer cette année", a-t-il déclaré.

Poolos a noté que le ministère ne perçoit aucune recette fiscale de l'Etat avec 1 300 employés, moyennant des frais d'utilisation. Les divisions de la pêche, des ressources marines, de la faune et des eaux douces sont entièrement financées par la vente de licences, ce qui leur confère également un financement fédéral. Les parcs d'État se financent par les frais d'invité. La Division des terres fonctionne à partir des recettes tirées de la gestion des terres, l'excédent étant reversé au Fonds général.

Il a noté l'adoption du projet de loi sur les appâts à l'Assemblée législative cette année, qui permet de chasser les appâts, tels que le maïs, le cerf et les porcs sauvages, à compter de cette année. "Nous étions le seul État du Sud-Est à ne pas autoriser cela", a-t-il déclaré, soulignant qu'il existait des divergences d'opinion pour et contre la pratique en la matière. Il a dit que ce n'était pas un mandat et que ceux qui s'opposaient à l'appât ne devaient pas utiliser d'appâts.

"Nous avons autorisé l'alimentation pendant de très nombreuses années dans l'État. La seule chose que vous ne pouviez pas faire était de chasser cette nourriture", a déclaré Poolos. "Donc, la raison biologique pour ne pas appâter est parti. Nous rassemblons des cerfs depuis des années et des années."

Poolos a également indiqué qu'une licence de privilège d'appâtage sera requise et que des exemptions ne seront pas autorisées. Les chasseurs habitués à des exemptions, telles que la chasse sur leur propre propriété, ou ceux âgés de plus de 65 ans ou moins, n'ont pas besoin d'un permis de chasse pour la chasse régulière, mais auront besoin d'un permis annuel de 15 $ pour les appâts, a déclaré Poolos, soulignant que le ministère y insistait. .

Un autre avantage est que les nouvelles licences aideront également le ministère à compter les personnes exemptées pour avoir une meilleure idée du nombre réel de chasseurs dans l'État, a-t-il déclaré.

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