L'Iran affirme avoir saisi un pétrolier britannique parce qu'il est entré en collision avec un bateau de pêche iranien

Les autorités iraniennes affirment que la raison pour laquelle elles ont saisi vendredi un pétrolier britannique dans le détroit d'Ormuz est liée à sa collision avec un bateau de pêche iranien.

Selon le service de presse iranien IRNA, le pétrolier battant pavillon britannique, Stena Impero, a été saisi à la suite d'une collision mais n'a pas réagi à une tentative de contact du bateau touché.

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"Le navire britannique a heurté un chalutier de pêche, qui doit faire l'objet d'une enquête", a déclaré à l'AFP Allahmorad Afifipour, directeur général du Département des ports et de la marine de la province d'Hormuzgan, cité par IRNA.

Selon IRNA, Stena Impero n’ayant pas réagi, le bateau de pêche a contacté l’organisation des ports et de la mer pour "les informer de l’accident".

À ce stade, le navire a été saisi et escorté jusqu'au port iranien de Bandar Abbas, dans le détroit d'Ormuz, a précisé IRNA.

L’Iran a également saisi brièvement un autre navire battant pavillon britannique, le Mesdar, mais celui-ci a été relâché peu de temps après.

Une carte indique l'emplacement du port de Bandar Abbas, où l'Iran dit qu'il détient le Stena Impero saisi.
Google Maps

La saisie par l'Iran de Stena Impero et de Mesdar a été largement condamnée dans l'Ouest, le gouvernement britannique l'a qualifiée "d'inacceptable".

"Nous restons profondément préoccupés par les actions inacceptables de l'Iran, qui représentent un défi manifeste pour la liberté de navigation internationale", a déclaré le gouvernement dans une déclaration prononcée après une réunion du comité d'urgence de la COBRA, samedi matin.

"Notre réponse sera considérée comme robuste et aura des conséquences graves si la situation n'est pas résolue."

La saisie du Stena Impero est considérée comme une escalade majeure des tensions entre l’Occident et l’Iran, après une série d’incidents survenus dans le détroit d’Hormuz ces dernières semaines.

Le USS Boxer, qui, selon le Pentagone, a abattu un drone iranien jeudi après s’être approché trop près du navire.
Reuters / Ahmed Jadallah

La saisie a eu lieu moins de 24 heures après que les États-Unis eurent annoncé qu'ils avaient abattu un drone iranien qui s'était approché trop près de l'un des navires de la marine américaine, un compte contesté par l'Iran.

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L'explication de l'Iran quant à la saisie du navire pourrait toutefois potentiellement réduire les tensions qui montent rapidement, selon Sir Peter Westmacott, ancien ambassadeur britannique aux États-Unis.

S'adressant à Sky News, Westmacott a déclaré que l'explication "donne une légère raison d'espérer".

"La dernière explication donne un léger espoir car si elle était causée par un accident plutôt que par un non-respect des règles sur lesquelles ils voulaient faire beaucoup de bruit, cela pourrait éventuellement conduire à une sorte de désescalation et à un abandon du navire, mais il faut examiner cette question de toute urgence ", a-t-il déclaré.

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