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Samedi 20 juillet 2019 7h05

Récit de Siobhan Cronin

Dunboy: Ashley Hayden dit que nous devons agir maintenant pour assurer l’avenir du tourisme de pêche à la ligne de Beara. (Photo: Anne Marie Cronin)

Un pêcheur KEEN, qui visite Beara depuis près de 20 ans, a déclaré que si rien n’était fait pour endiguer le fléau du filet maillant, le tourisme de pêche à la ligne dans la péninsule mourrait dans quelques années.

La pêcheuse basée à Wicklow, Ashley Hayden, issue de plusieurs générations de pêcheurs, a découvert la beauté de la péninsule de West Cork au début des années 2000, avec un ami qui venait quelques années plus tôt.

Ils ont trouvé plusieurs espèces de poissons en abondance sur la jolie péninsule, au moins une fois par an lors de leurs voyages de pêche au bord de l'eau. Mais, en 2014, ils ont noté le début d'une chute spectaculaire de la taille et du nombre de poissons.

Il attribue cela à l'utilisation de filets maillants (monofilaments) qui capturent de grandes quantités de poisson dans les zones proches du rivage, qui auraient été traditionnellement pêchées par des pêcheurs de loisir locaux ou visiteurs.

Il dit avoir assisté à la mise en place d'un filet de 500 m de long à proximité d'un site qui avait produit de grandes quantités de plusieurs espèces de poissons au cours des années précédentes.

«Ceci – une pratique légale – ne s'est pas produit dans cette région à l'échelle à laquelle nous avons été témoin avant 2014. Il a d'abord éliminé les immenses bancs de mulets résidents et a maintenant le feu vert pour le goberge, le poisson plat et tout ce qui nage sans distinction dans leur aveugle mailles plastiques invisibles. Pour couronner le tout, le bateau visait principalement le napoléon qui serait utilisé comme appât pour casserole, ce qui est une fin ignoble pour un magnifique poisson de sport », a-t-il écrit dans un blog sur son site Internet, intitulé Paradis perdu.

Depuis son blog et des lettres publiées dans plusieurs journaux, Ashley affirme que plusieurs personnes l'ont abordé avec des histoires similaires sur Beara.

Bien que les filets maillants ne soient pas illégaux, ils sont interdits ou abandonnés dans de nombreuses autres juridictions au profit de méthodes de pêche plus respectueuses de l'environnement. «Ces filets de monofilaments sont essentiellement invisibles dans l’eau et ne se biodégradent pas. Ainsi, s’ils se perdent dans une tempête, ils s’assoient au fond de la mer et continuent de piéger les poissons. Quand ils finissent par tomber en panne, ils s'ajoutent aux microplastiques dans la mer. Pourtant, en Irlande, ils n’ont rien d’illégal. "

Le pêcheur à la ligne dit avoir vu d’autres régions de notre littoral et de nos voies navigables subir une réduction considérable du nombre et de la taille des poissons et qu’il fallait commencer à protéger des zones comme Beara avant qu’il ne soit trop tard.

Des zones comme la baie de Lanlash en Écosse ont introduit des zones de protection marine et, au Québec, les pêcheurs à la ligne doivent respecter les limites de sacs et la taille des emplacements et ne peuvent utiliser que des hameçons simples sans ardillon pour faciliter la mise en place d’une politique de «catch and release». Ashley, qui dit ne pas être contre les pêcheurs commerciaux, estime que le système irlandais résout le problème de la surpêche avec une attitude victorienne, ce qui donne à penser que la mer est un «gouffre» sans fond, alors que la réalité est bien loin de là.

Il a ajouté que l'Irlande devait prendre trois mesures pour protéger le tourisme de pêche à la ligne: interdire les filets maillants et les filets de maillage; interdire le ciblage du napole sur les appâts (encourager plutôt l'utilisation de carcasses et de têtes de poissons provenant d'usines de traitement du poisson) et créer des zones de protection marines gérées par les communautés.

«Pendant des années, nous avions respecté cet endroit, attrapé et relâché, un poisson étrange pour le pot, notre pêche à la ligne était un moyen de se connecter à la nature et de lui rendre quelque chose en retour, les histoires de requins pèlerins, de dauphins jouant des tags plonger, la mer vivante avec des poissons qui clignotent, le peu de bob qui reste dans divers commerces locaux… "écrit-il dans son blog, ajoutant qu'un jour – mardi 22 juin 2019 -" la vie moderne rattrape le paradis et le mâche " regardé un bateau lancer un filet maillant de 500 m, piégeant ainsi une énorme quantité de poissons en une seule action rapide.

Dans une déclaration à L'étoile du sud, Inland Fisheries Ireland a déclaré qu'elle soutiendrait une législation appropriée pour assurer la durabilité des zones côtières. «En 2015, notre stratégie nationale pour le développement de la pêche à la ligne incluait une mesure visant à« désigner des zones de nurserie / des zones non gardées dans les zones côtières ». Il s’agirait de zones convenues où la pêche commerciale était interdite afin de garantir que les juvéniles et les poissons reproducteurs ne soient pas récoltés, de manière à permettre la constitution d’un stock important de poissons dans les eaux côtières à une distance de pêche du rivage. »

Il a ajouté: «Ces zones seraient capturées et relâchées par les pêcheurs à la ligne. Inland Fisheries Ireland recommande également d'interdire le chalutage en chaloupe à deux près des côtes. "

Dans le même temps, le ministère de la Marine a déclaré: "Le Forum régional de la pêche côtière dans le sud-ouest (RIFF) se déroulerait dans la région de Beara et serait la plate-forme idéale pour développer et consulter la communauté côtière plus large sur des propositions telles que celles suggérées …"

Il a également souligné que de nouvelles lois interdisant le chalutage des eaux côtières par les chalutiers de plus de 18 m de long entreront en vigueur le 1er janvier prochain.

Le ministre a également lancé récemment une consultation publique sur le projet de "Plan d'adaptation sectoriel aux changements climatiques concernant l'agriculture, les forêts et les fruits de mer", et le document d'information sur les produits de la mer identifie un certain nombre de problèmes découlant du changement climatique, notamment les changements observés dans la répartition de certaines espèces de stocks de poissons. et les changements écosystémiques plus vastes prévus. Les soumissions sont invitées sur le projet de plan jusqu'au vendredi 16 août 2019.

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