L'Iran et le Royaume-Uni semblent demander la désescalade malgré la saisie d'un pétrolier

L’Iran et la Grande-Bretagne ont semblé signaler samedi qu’ils ne cherchaient pas la confrontation, un jour après que l’Iran ait saisi un pétrolier sous pavillon britannique dans le détroit stratégique d’Hormuz, un point chaud des tensions grandissantes entre Téhéran et l’Ouest.

L’agence de presse iranienne a déclaré avoir saisi le Stena Impero pour une enquête après sa collision avec un bateau de pêche iranien – une explication qui évitait de décrire l’incident comme un geste banal face au climat actuel.

A Londres, Tom Tugendhat, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des communes britannique, a déclaré qu'une action militaire visant à libérer le pétrolier serait "extrêmement imprudente", notamment parce que le navire avait apparemment été conduit dans un port bien protégé.

La tension entre l’Iran et l’Occident s’est accrue depuis le mois de mai, lorsque les États-Unis ont annoncé l’envoi d’un porte-avions et de troupes supplémentaires au Moyen-Orient, invoquant des menaces non spécifiées posées par l’Iran.

L'affrontement en cours a provoqué des craintes partout dans le monde, chaque manœuvre faisant craindre que tout malentendu ou tout faux-pas de l'une ou l'autre des parties puisse conduire à la guerre.

La saisie du pétrolier vendredi soir a été considérée comme une escalade importante.

Le secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Jeremy Hunt, a initialement indiqué que deux navires avaient été saisis dans le détroit d’Hormuz, le deuxième sous pavillon libérien.

Le propriétaire du pétrolier battant pavillon libérien a déclaré par la suite que le navire avait été brièvement abordé par des gardes armés avant d'être autorisé à y aller.

Samedi, l'agence de presse officielle iranienne IRNA, IRNA, a déclaré que le pétrolier britannique était entré en collision avec un bateau de pêche iranien, causant des dégâts et qu'il ne répondait pas aux appels d'appareils plus petits.

Le bateau de pêche a informé l'organisation des ports et de la navigation maritime iranienne, qui a informé le puissant garde révolutionnaire. IRNA a rapporté que les navires de la Garde révolutionnaire ont dirigé vendredi le Stena Impero vers un port iranien pour une enquête, et que l'équipage est resté à bord du navire conformément aux règles de sécurité.

Stena Bulk, le propriétaire du pétrolier, a déclaré que le navire comptait 23 membres d'équipage de nationalités indienne, russe, lettone et philippine et qu'il n'y avait aucune information selon laquelle aucun d'entre eux aurait été blessé.

La Grande-Bretagne a joué un rôle de premier plan dans les tensions récentes avec l'Iran.

Il y a eu récemment une brève impasse entre la marine britannique et les navires du Garde révolutionnaire iranien. La marine britannique a annoncé qu'elle avait prévenu trois navires de la Garde après avoir tenté d'empêcher le passage d'un pétrolier britannique commercial que la marine escortait.

Les Royal Marines britanniques ont participé à la saisie d'un super pétrolier iranien le 4 juillet par Gibraltar, un territoire britannique d'outre-mer situé au large de la côte sud de l'Espagne.

La Grande-Bretagne a annoncé qu'elle libérerait le navire si l'Iran prouvait qu'il ne violait pas les sanctions imposées par l'Union européenne aux envois de pétrole acheminés vers la Syrie. Cependant, vendredi, un tribunal de Gibraltar a prolongé de 30 jours la détention de la Grâce battant pavillon du Panama.

Les tensions actuelles se sont accrues depuis que Trump a retiré les États-Unis de l’accord nucléaire de 2015 conclu entre l’Iran et les puissances mondiales et imposé des sanctions économiques radicales à l’Iran, y compris ses exportations de pétrole.

Les sanctions ont durement frappé l'économie iranienne.

Le gouvernement iranien a désespérément tenté de sortir de l'impasse, exhortant les autres partenaires de l'accord nucléaire, en particulier les pays européens, à faire pression sur les États-Unis pour qu'ils lèvent les sanctions paralysantes.

Dans le même temps, les prix du pétrole brut ont augmenté suite à l'annonce de l'Iran sur le Stena Impero, les traders craignant que l'escalade des tensions ne se répercute sur les approvisionnements en brut.

La sécurité maritime dans le détroit d’Hormuz s’est détériorée ces dernières semaines après six attaques contre des pétroliers que les États-Unis ont imputées à l’Iran – une allégation démentie par la République islamique.

Les États-Unis ont demandé à des alliés du Moyen-Orient, tels que l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, de contribuer financièrement et militairement à une proposition de l'administration Trump appelée le programme Sentinel – une coalition de pays travaillant avec les États-Unis à la préservation de la sécurité maritime dans le golfe Persique et au maintien de la sécurité. les yeux sur l'Iran.

Vendredi soir, des responsables ont déclaré que les États-Unis enverraient plusieurs centaines de soldats ainsi que des missiles de défense aérienne et antiaérienne en Arabie saoudite dans le cadre de sa présence militaire accrue dans la région. Le déménagement est en cours depuis plusieurs semaines et ne constitue pas une réponse à la saisie vendredi par l'Iran d'un pétrolier britannique.

Le roi Salman a approuvé l’hébergement des forces armées américaines dans le royaume "pour renforcer la coopération dans les domaines de la défense, de la sécurité et de la stabilité régionales", selon un communiqué de l'agence de presse saoudienne saoudienne.

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