Les poissons peuvent-ils ressentir de la douleur et de l'amour?

Nous, les humains, aimons penser que nous sommes des créatures spéciales. Nous avons des paysages riches en émotions, beaucoup plus complexes que ceux des poissons, par exemple. Droite?

Une étude récente montre que les poissons sont plus complexes émotionnellement que nous ne leur en attribuons le crédit. Des scientifiques de l'Université de Bourgogne en France ont étudié l'un de ces poissons appelé le cichlidé, une espèce de poisson monogame qui forme des paires durables. Ils ont constaté que lorsque les cichlidés femelles perdent leurs partenaires choisis, elles deviennent plus sombres et plus pessimistes face au monde.

Il s'avère que l'attachement émotionnel à un partenaire n'est pas propre à l'homme ni même aux mammifères. Les séparations sont vraiment nul, même si vous êtes un poisson.

Les scientifiques ont commencé par donner aux femmes l'occasion d'exprimer une préférence entre deux hommes. Dans une cuve divisée en trois compartiments, la femelle est placée au centre et un mâle de chaque côté. Après avoir vu, entendu et – soyons réalistes – en les jugeant à travers les partitions en treillis, elle se blottit contre celle qui lui plaisait le plus.

Mais les scientifiques n’ont pas permis à toutes les femelles de rester avec leurs compagnons choisis. Dans certains cas, les chercheurs les ont séparés et ont associé les femmes aux hommes qu’ils avaient rejetés. Ils ont constaté que ces couples de poissons malheureusement jumelés étaient plus lents à frayer que les autres.

Maintenant, les scientifiques ont changé de vitesse. Ils ont exposé le poisson femelle à de petites boîtes d'argile dans le bac. Les boîtes à couvercles blancs contenaient de la nourriture (une larve délicieuse, pour être exact), tandis que les boîtes à couvercles noirs ne contenaient rien. Les poissons ont appris qu’avec un peu d’effort, ils pouvaient sucer ou repousser les paupières, et ils ont progressivement compris qu’un couvercle blanc signifiait qu’il y aurait un régal à l’intérieur.

Voici le problème: les scientifiques ont ensuite introduit un troisième type de boîte, celle-ci avec un couvercle gris. Ils voulaient voir comment la femelle de poisson réagirait à un signal ambigu – à mi-chemin entre le blanc et le noir – et si la réponse serait corrélée au fait que le poisson soit resté chez son compagnon choisi ou s'il avait été séparé de lui et associé au rejet. au lieu.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les femmes qui avaient été rendues optimistes par une expérience positive repousseraient les paupières grises, dans l’espoir de trouver de la nourriture, tandis que les femmes qui seraient rendues pessimistes ne se donneraient pas la peine de faire l’effort.

Et c’est exactement ce qui s’est passé. «Les femmes à qui on a assigné leur partenaire non privilégié ont fait preuve de partialité pessimiste», ont écrit les chercheurs dans le journal Proceedings de la Royal Society B, «ce qui indique un état affectif négatif».

Ou, comme l'explique Chloé Laubu, auteur principal de l'étude, "Une bonne analogie serait la façon dont vous percevez le verre à moitié plein ou à moitié vide en fonction de votre humeur."

Des études comme celles-ci sont importantes car elles peuvent remettre en question notre vision conventionnelle des animaux possédant une sensibilité – la capacité de ressentir des sensations comme la douleur et le plaisir – et à quel degré. Les psychologues ont constaté que lorsque nous attribuons un degré de sensibilité supérieur à un animal, nous sommes plus susceptibles de l’inclure dans notre cercle moral, la frontière imaginaire que nous dessinons autour de ceux que nous considérons dignes d’une considération éthique. Donc, si nous commençons à voir les poissons comme des créatures qui ressentent une douleur émotionnelle semblable à la nôtre, cela pourrait changer la façon dont nous les traitons.

Comment nous évaluons le niveau de complexité cognitive d’un animal

Des expériences comme celle des chercheurs de l'Université de Bourgogne sont appelées tâches de biais de jugement et ont été utilisées pour évaluer les états émotionnels d’autres animaux, en particulier de mammifères et d’oiseaux. Déterminer ce qui pousse un animal à afficher un biais pessimiste est un aspect important de la recherche sur le bien-être animal. Un examen de 2015 de 64 études sur des animaux a révélé que les tâches de jugement «peuvent fournir de nouvelles informations sur le bien-être des espèces menacées dans des zoos et des aquariums, où un mauvais bien-être a un impact sur le succès de la reproduction et, finalement, sur la survie des espèces».

Les chercheurs de l'Université de Bourgogne affirment que leur étude marque la première fois qu'une tâche de jugement a été utilisée pour démontrer l'attachement émotionnel des poissons à leurs partenaires. Cette étude va changer notre perception du poisson comme étant beaucoup moins complexe que nous, en particulier lorsque nous le combinons avec une étude publiée dans Biologie PLOS en février, suggérant que les poissons peuvent passer le «test du miroir» – le test classique utilisé par les scientifiques pour déterminer si une espèce est consciente de sa propre existence.

Dans cette étude, les scientifiques ont observé une espèce de poisson rayé connue sous le nom de nettoyeur de laque. Ils ont placé une marque de couleur sur la gorge du poisson, qu’il ne pourrait voir que dans son reflet. Ils ont remarqué que le poisson avait utilisé le miroir pour vérifier la marque, puis avait tenté de l'enlever en grattant son corps. Il a semblé se reconnaître, passant ainsi le test de la conscience de soi.

Certains chercheurs ont contesté ce résultat. Auparavant, les seuls animaux qui avaient réussi le test étaient les grands singes, les grands dauphins, les pies européennes et un éléphant d’Asie (et certains de ces résultats ont été contestés). Ces chercheurs étaient peu enclins à croire que le poisson, souvent considéré comme une vacance cognitive, pourrait entrer dans les rangs estimés de ces espèces.

«Quand c’est un putain d’éléphant et que l’un des deux éléphants réussit le test, tout le monde se dit:« Ouais, cool », a déclaré Alex Jordan, l’un des auteurs de l’étude. "Quand il s’agit d’un poisson, ils aiment:" Ooh, vous avez besoin d’un contrôle conspécifique, d’un contrôle de l’empathie et d’un contrôle pour ceci et cela … le poisson ne le fait pas. "

Jordan a suggéré que les gens doutent de ces résultats, en partie à cause de la différence de poisson entre nous, et en partie parce que la reconnaissance de leur complexité cognitive nous obligerait à changer nos modes de vie, y compris «toute notre pratique de la pêche commerciale (qui) laisse ces animaux mourir de stress et douleur."

En d’autres termes, c’est peut-être nous qui faisons quelque chose de louche.


Regarder: La bonne façon de tuer un poisson

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