OPINION: Les informations sur les exploitations piscicoles sournoises compliquent la consultation publique | Opinion

En modifiant les règles de la province en matière d’aquaculture, le gouvernement McNeil a promis que «grâce à la nouvelle réglementation, les Néo-Écossais auront plus d’influence que jamais dans le domaine de l’aquaculture».

Ici, sur la côte est, nous venons d'avoir un avant-goût amer de la «contribution» que le gouvernement veut vraiment que nous apportions.

J’ai une vue plongeante de ma maison, près de Tanger, où je peux voir à travers l’océan pour toujours. Je sais quand quelque chose se passe sur l'eau. Alors, quand un hélicoptère bourdonne d'avant en arrière, je me demande ce qui se passe. Est-ce qu'ils étudient le projet de sanctuaire de béluga? La zone de protection marine? Ou peut-être des fermes piscicoles?

Je suis préoccupé par l’inondation de nouvelles propositions de pisciculture. En juin, j’avais déjà expliqué comment le projet de zone de protection marine de l’est des îles Shore-Shore pourrait offrir aux résidents un outil puissant pour empêcher l’installation de nouvelles exploitations piscicoles dans la MPA.

Comme je remarquais plus d'activités au-dessus de l'eau, j'ai commencé à traîner en bas du site Web du ministère des Pêches et de l'Aquaculture. Et enfouie au fond, sur une page intitulée «Information publique», sous le titre «Décisions concernant les concessions et les licences de permis d'aquaculture», je suis tombé sur un petit tableau anodin énumérant deux «renouvellements» pour Snow Island Salmon Inc., un pour Owl's Head Bay. et un pour Ship Harbor.

Je savais ce que Snow Island Salmon est – la filiale canadienne de la société écossaise Loch Duart. Lorsque Snow Island Salmon a annoncé en 2012 son intention de construire trois nouvelles fermes piscicoles à Beaver Harbour, Shoal Bay et Spry Bay, mes amis et voisins, organisés en tant qu'Association pour la préservation de la côte est (APES), ont arrêté les fermes proposées. . (Snow Island exploitait une ferme piscicole, depuis la fermeture, à Owl’s Head.) La bagarre a soulevé une odeur de puanteur telle que la province a même été contrainte d’imposer un moratoire à de nouvelles fermes piscicoles.

Sous le premier ministre Stephen McNeil et le ministre des Pêches et de l'Aquaculture, Keith Colwell, ce moratoire a disparu depuis longtemps. Comme le disait récemment une publication spécialisée dans l'industrie de la pêche: «La grande ruée vers l'aquaculture en Nouvelle-Écosse» est maintenant bien engagée, une société après l'autre annonçant des plans pour des dizaines de nouvelles piscicultures dans la province.

Et qu'en est-il du «plus d’entrées que jamais» promis? Le véritable choc est survenu lorsque j'ai ouvert le dossier et lu l'avis, dans lequel on pouvait lire: «Les soumissions écrites seront acceptées à partir de midi, le 4 juillet 2019, à 23h59. le 2 août 2019. »Mais c'était déjà mi-juillet! La moitié du temps alloué pour les commentaires du public était déjà écoulée. J'ai fait une recherche rapide sur Google. Rien. J'ai regardé le site web de l'APES. Rien.

Depuis, j’ai appris que le ministère n’est pas obligé de porter ces applications à l’attention du public, si ce n’est de les afficher dans cette petite table. Je comprends que ces deux demandes concernent le renouvellement de baux existants, pas la construction de nouvelles fermes piscicoles. Mais Snow Island Salmon a le droit de transférer ou de vendre ces baux à une autre entreprise qui souhaite commencer à construire de nouveaux enclos, sans que l'entreprise acquéreuse doive passer par un nouveau processus d'approbation de bail.

Étant donné les pressions intenses exercées par le gouvernement et l'industrie en vue de développer la pisciculture en Nouvelle-Écosse, le public devrait être informé en temps utile de tout ce qui concerne l'évolution future de cette industrie controversée. De telles annonces sous-publiées bafouent la promesse «plus de contribution que jamais auparavant».

Et en parlant d’ironie, je me demande aussi ce que pensent les gens qui soutiennent la campagne «Pas de MPA». En supposant que cela puisse être fait sans perturber la pêche au homard locale, une AMP pourrait créer un niveau de protection supplémentaire contre les nouvelles atteintes à l'environnement, telles que les piscicultures. J'apprécie le fait que la communauté se soit mobilisée avec succès pour repousser l'industrie de la pisciculture. Mais les militants s'épuisent et l'alignement entre la province et l'industrie piscicole est plus étroit que la dernière fois.

Le MPO a mené une évaluation des risques pour l'environnement liés aux fermes piscicoles de la ZPM proposée pour Eastern Shore Islands. J'espère que le MPO publiera une évaluation négative avant que Snow Island Salmon ne dépose une demande d'ouverture de nouvelles exploitations piscicoles sur ses concessions dans les baies Owls Head Bay et Ship Harbour. Entre-temps, vous disposez de deux semaines environ pour déposer votre avis écrit sur le renouvellement de ces deux baux en suivant les instructions fournies sur la page Web Information publique du ministère des Pêches et de l'Aquaculture. (https://novascotia.ca/fish/aquaculture/public-information/).

Jackie Barkhouse est une ancienne conseillère en GRH.

EN RELATION:

OPINION: Les informations sur les exploitations piscicoles sournoises compliquent la consultation publique | Opinion
4.9 (98%) 32 votes