Un nouvel apprentissage de la pêche commerciale à San Diego pour former la prochaine génération

L’industrie de la pêche commerciale de San Diego fait son grand retour, avec un regain d’intérêt pour les pêcheries émergentes et les aliments locaux allant de l’océan à la table.

Les pêcheurs locaux disent que la moyenne d'âge d'un pêcheur local est supérieure à 50 ans. Un nouvel effort est donc fait pour s'assurer que San Diego dispose d'un nombre suffisant de pêcheurs bien à l'avenir.

"C'est une industrie qui connaît de graves problèmes à moins de faire venir des jeunes dans les pêcheries", a déclaré Kelly Fukushima, un pêcheur industriel.

"Nous avons trois garçons dans notre famille, âgés de 12, 14 et 16 ans, Sai, Chase et Kade", a déclaré Fukushima.

Et ils sont tous aspirants pêcheurs commerciaux.

"Je pratique la pêche avec mon père. Il m'a appris toutes les ficelles du métier", a déclaré Sai. "Mon premier mot que j'ai dit était poisson. Mais j'avais l'habitude de dire -ish."

Avec ses trois garçons, qui est aussi le nom de son bateau, Fukushima a un plan pour l'avenir. Mais le pêcheur vétéran sait qu'il faut plus de mains sur le pont.

"Ce dont nous avons besoin, c’est vraiment de jeunes gars passionnés par le secteur, qui possèdent les connaissances, les compétences et le dévouement pour réussir ce travail afin que nous puissions avoir des produits de la mer frais et récoltés de manière responsable pour les années à venir", a expliqué Fukushima.

"Ce n'est ni l'année prochaine ni l'année suivante. C'est à quoi cela ressemblera dans 20 ans", a déclaré Peter Halmay, qui plonge pour la chasse aux oursins sur son bateau, Erin B.

"J'ai 78 ans, donc je vais avoir 98 ans à ce moment-là et je ne pêcherai pas autant que je devrais", a expliqué Halmay. "Nous allons donc avoir besoin de toute une nouvelle génération dans les 20 à 40 prochaines années."

Pour aider les autres pêcheurs commerciaux à survivre, Halmay et Fukushima font partie d’un groupe de pêcheurs de San Diego travaillant pour California Sea Grant, qui est basé à la Scripps Institution of Oceanography.

Ensemble, ils développent le premier programme de pêche commerciale de l'État.

"Tout ce qu'il y a à être en mer, à manœuvrer un bateau, à connaître la science, à connaître l'océan, à savoir gérer une entreprise et à commercialiser ses prises", a expliqué Theresa Talley, Ph.D., de California Sea Grant.

Le programme durera 6 à 12 mois. 100 heures d’enseignement en classe et 1 000 heures de formation payée en cours d’emploi avec les pêcheurs locaux.

Étant donné que les pêcheurs californiens doivent se conformer à certaines des réglementations les plus strictes au monde, le poisson local provient de sources responsables et est plus diversifié.

"Vous voyez, lorsque nous pêchions dans les années 70 et 80, nous ne pêchons pas beaucoup de ces poissons pour le moment", a déclaré Halmay.

"Nous espérons pouvoir attirer un plus grand nombre de personnes et sensibiliser davantage à la diversité des fruits de mer disponibles, ce qui nous permettra de pêcher légèrement parmi de nombreuses autres espèces, ce qui pourrait créer davantage d'emplois", a expliqué Talley.

Le programme des apprentis assurera également le suivi des données sur la pêche, afin d’assurer la durabilité de la pêche commerciale.

"Ce que font les pêcheurs de San Diego, nous sortons tous les jours et nous capturons ces magnifiques poissons locaux que nous rapportons pour que les habitants de San Diego puissent les apprécier. Le patrimoine de San Diego remonte loin et nous voulons le voir continuer ", a déclaré Fukushima.

Le programme de formation California Sea Grant doit commencer en janvier.

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