Flambée des prix derrière le braconnage de civelles

Le Yomiuri ShimbunLes captures d'anguilles japonaises juvéniles, appelées civelles, ont atteint un niveau record de 3,7 tonnes cette saison, de novembre dernier à avril, selon l'Agence de la pêche.

Avant le Doyo no Ushi, journée traditionnelle de la consommation d'anguille qui se déroulera le 27 juillet prochain, le prix du marché de l'anguille juvénile a atteint plus de 2 millions de yen par kilogramme. Le braconnage et la contrebande d'anguilles juvéniles – désormais appelées «diamant blanc» – sont monnaie courante.

2,19 mil ¥ par kilogramme

Le 28 juin, deux hommes ont été reconnus coupables d'avoir pêché illégalement une civelle dans une rivière à Hamamatsu et ont été condamnés par la section du tribunal de district de Shizuoka à Hamamatsu. Un juge a déclaré aux hommes, parmi lesquels figurait un dirigeant de la société de la préfecture d'Aichi, "(le braconnage de la civelle) peut affecter sérieusement la protection des ressources de pêche et nuire au maintien de l'ordre."

Plus tôt cette année, le braconnage d'anguilles a été révélé dans les préfectures d'Ibaraki, d'Okayama et de Kochi et ailleurs.

La plupart des anguilles japonaises sur le marché – 99% du total – sont élevées. Les œufs d'anguilles éclosent près de la fosse des Mariannes dans l'océan Pacifique et, à mesure qu'ils grandissent, ils sont transportés par le courant océanique jusqu'à la mer près du Japon. Là-bas, ils sont capturés par des entreprises de pisciculture autour de l'embouchure des rivières. Chaque anguille pèse environ 0,2 grammes au départ. Les entreprises les élèvent dans des étangs agricoles et les expédient lorsqu'elles pèsent chacune entre 200 et 250 grammes. Les captures de poisson de verre de cette saison ont été inférieures au niveau record de 5,2 tonnes enregistré pour la saison 2013, de novembre 2012 à avril 2013.

En conséquence, le prix de l'anguille a augmenté. Selon le marché de gros du centre-ville de Tokyo, le prix moyen du poisson adulte était de 5 179 ¥ par kilogramme en mai, soit le double de celui d'il y a 10 ans, alors qu'il s'élevait à 2 529 ¥ par kilogramme en mai 2009. Le prix du marché de la civelle a également grimpé en flèche, être échangé à environ 2,19 millions de yens par kilogramme.

Aux yeux de la loi, les anguilles juvéniles ne peuvent être capturées que par des groupes agréés par les gouvernements des préfectures. Kenzo Kaifu, professeur associé à l'université de Chuo, a souligné que certains jeunes poissons pochés sont échangés à des prix élevés par le biais du marché noir. Il est spécialisé dans l'écologie de la conservation et est un expert en matière de distribution de l'anguille.

"Il pourrait être utilisé comme source de financement pour les gangs", a-t-il ajouté.

Route de Hong Kong

La pénurie de civelle est compensée par les importations. Cette saison, 11,5 tonnes de civelle ont été importées d'outre-mer, représentant 75 pour cent de la civelle utilisée pour l'agriculture. On dit que les afflux par des voies illégales augmentent également.

Bien que le Japon et Taïwan interdisent tant l'exportation que l'importation de civelle pendant la saison de pêche, il arrive que des Taïwanais capturent les jeunes poissons transportés par les courants océaniques et les «introduisent» au Japon via Hong Kong, selon des sources.

«Il y a une forte demande pour les civelles au Japon. Certains transporteurs de Thaïlande et des Philippines prennent les anguilles de Taiwan comme bagages et les transportent au Japon via Hong Kong », a déclaré un exportateur d'anguilles de Taiwan.

Le nombre de jeunes anguilles japonaises a diminué depuis les années 1960 en raison du braconnage, de la détérioration de l'environnement fluvial et de la modification des courants océaniques. En 2014, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a désigné l'anguille japonaise comme espèce en voie de disparition. De plus, les parties à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction, également dénommée Convention de Washington, peuvent réglementation du commerce international sur le poisson lors de réunions futures.

S'attendre à une «culture complète»

Alors que les captures d'anguilles juvéniles ont atteint un niveau historiquement bas, les instituts de recherche japonais et l'industrie de l'anguille s'emploient à élever artificiellement des anguilles japonaises et à les élever à maturité en vue de leur commercialisation.

Une dégustation d'anguille a eu lieu dans les locaux du ministère de l'Agriculture, des Forêts et des Pêches fin juin. Shunsuke Sanda, responsable d'une association nationale de restaurants d'anguille de style kabayaki, a vérifié le goût de l'anguille artificiellement éclos.

Il sourit en disant: «Il n'y a pas d'odeur et le goût est le même. Si le prix peut être ajusté lorsque les civelles ne peuvent pas être capturées, le prix ne va pas augmenter, ce qui le rendra plus accessible aux gens ordinaires. "

L'Agence japonaise de recherche et d'enseignement de la pêche (FRA), un institut de recherche basé à Yokohama, a réussi à cultiver pleinement l'anguille en 2010, en éclosant ses œufs, en les élevant jusqu'à maturité et en les faisant frayer. Il poursuit ses recherches en vue d'une production de masse stable.

En juillet de l’année dernière, l’agence a envoyé environ 300 civelles en verre artificiellement éclosées à deux entreprises piscicoles de Kyushu, ce qui les a ramenées à la taille du marché en environ 10 mois, de la même manière que des civelles sauvages.

«C’est probablement la première fois au monde que des anguilles artificiellement éclos sont élevées pour devenir une marchandise. Si nous pouvons commercialiser (le processus), nous pourrons peut-être remplacer des anguilles sauvages par celles-ci», a déclaré une agence de la pêche. officiel.

L’agence vise à créer une entreprise viable, prévoyant de raccourcir la période allant de l’éclosion à la civelle et d’améliorer les coûts de production.Discours

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