Insulaires du Pacifique Sud menacés par le changement climatique et la surpêche

Les zones de pêche au thon du Pacifique sont les plus vastes au monde et représentent plus de 60% des captures mondiales de thon. Selon l'Agence de pêche du Forum des îles du Pacifique (FFA), presque tous les thons de la région sont capturés de deux manières. Celles destinées à être vendues en conserve sont principalement capturées par des bateaux de pêche à la senne tournante ciblant le listao. Alors que les palangriers capturent le thon obèse et l'albacore destinés aux marchés de sashimi de grande valeur.

C’est un secteur lucratif où un seul thon peut rapporter 3 millions de dollars américains. Les redevances payées par les navires étrangers sont également devenues une source importante de revenus pour les gouvernements nationaux. Selon une étude de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture achevée en 2014, les pays insulaires du Pacifique Sud ont reçu un peu plus de 340 millions de dollars américains de droits de licence de pêche cette année-là. Dans le même temps, le thon reste une source vitale de nourriture et d’emploi pour la population locale, et beaucoup sont mécontents de la présence croissante de navires de pêche chinois.

En Polynésie française, il y a eu une vague de protestations et de pétitions en ligne interdisant la pêche au thon en Chine cette année. Beaucoup accusent les Chinois de pêcher illégalement. Il n'y a aucune preuve pour cela et les Chinois le nient. Cependant, ils achètent la plus grande part des permis de pêche, ce qui laisse moins de pêcheurs concurrents.

La Commission des pêcheries du Pacifique occidental et central (WCPFC) supervise une convention internationale visant à garantir l’équité des règles pour tous les pays étrangers opérant dans les zones économiques exclusives (ZEE) – jusqu’à 200 milles marins au large des côtes – des pays du Pacifique ainsi que la zone de haute mer (eaux internationales) entre 20N et 20S de latitude. Les derniers chiffres de la WCPFC indiquent que 3 239 704 tonnes métriques de thon ont été capturées dans le Pacifique en 2017, dont 78% (près de 2 539 950 tonnes métriques) provenaient de la zone gérée par la Commission.

Mais une grande partie de la pêche au thon a lieu en haute mer, qui est en grande partie non réglementée. Malgré les efforts de la WCPFC, la gestion des stocks partagés d’espèces hautement migratoires, comme le thon, échoue souvent. La présence de vastes zones d’eaux internationales dans les ZEE complique les efforts de gestion des pêches de la région. C’est là que la Chine domine, avec plus de 600 navires sur un total de 1 300 navires exploités à l’étranger. Leur flotte est alimentée par des subventions gouvernementales sur les carburants et la construction navale, qui aident les nouvelles entreprises et permettent aux autres d’en rester en activité.

James Movick, directeur général de la FFA, affirme que la gestion de la haute mer est la plus grande menace pour la durabilité de la pêche au thon dans le Pacifique. «Lorsqu'ils pêchent dans notre ZEE de 200 milles, ils sont soumis à une réglementation et à un régime de gestion de la pêche robuste. Dehors, c'est un peu un jeu pour tous, et le thon ne reconnaît pas les limites de nos ZEE », a-t-il déclaré.

Le manque de transparence des données et de communication publique des informations sur les pêcheries aggrave le problème. L'association de l'industrie du thon des îles du Pacifique à Fidji tient un registre de tous les navires de pêche autorisés à pêcher dans la région. John Maefiti, un cadre supérieur de l'association, indique qu'il y a 627 navires de pêche chinois immatriculés, dont la majorité sont des palangriers. Mais il ajoute: "Certains navires appartenant à des Chinois arborent des drapeaux des îles du Pacifique."

Cécile Matai, responsable des demandes de permis de pêche hauturière, côtière et en lagune à Papeete, capitale de la Polynésie française, à Tahiti, a déclaré: «Aucun navire chinois n'a de permis de pêche, mais il y a des navires chinois dans nos ports pour faire le plein et obtenir des problèmes mécaniques qui sont en cours de réparation. "

Une crise composée

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), les changements climatiques aggravent les problèmes de sécurité alimentaire dans les îles du Pacifique, les récoltes provenant de la pêche devant chuter entre 10 et 30% d'ici 2050. La hausse des températures de l'eau, la baisse du taux d'oxygène et la fluctuation Les courants océaniques ont déjà un impact profond sur les quatre principales espèces de thon, ainsi que plus généralement sur les habitats, les réseaux trophiques, les populations de poissons et la productivité de la pêche.

Les changements climatiques entraînent également des conditions météorologiques plus extrêmes dans le Pacifique Sud. La saison des cyclones tropicaux 2015-2016 a été l'une des plus désastreuses jamais enregistrées. Le cyclone Winston, qui s'est écrasé aux Fidji en février 2016, a été le plus puissant à avoir jamais touché terre dans l'hémisphère sud. À mesure que la température de la surface de la mer se réchauffe, les ouragans, les typhons et les cyclones tropicaux deviennent plus puissants.

L'élévation du niveau de la mer est un autre problème majeur pour les îles de la région. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques des Nations Unies prédit que le niveau de la mer au niveau mondial pourrait monter de 83 centimètres d’ici la fin du siècle si les émissions de gaz à effet de serre restent élevées. Les niveaux augmentent encore plus rapidement dans le Pacifique, où au moins huit îles de basse altitude ont été submergées ces dernières années.

Les scientifiques de la marine découvrent maintenant des liens entre l’acidification de l’océan et le déclin des populations de thon. Une nouvelle étude dans la revue Science décrit les impacts des eaux de réchauffement sur des espèces de poissons d'importance commerciale. Les changements de la température de l'océan affectent les chaînes alimentaires fragiles des écosystèmes. «Tandis que le thon passe son temps en eau libre, les espèces de thon ainsi que la pêche au thon dépendent d’écosystèmes côtiers en santé, tels que les récifs coralliens», déclare Jerker Tamelander, expert en matière de coraux pour l’environnement.

Au cours de la riche histoire du Pacifique Sud, Tony Yao et ses ancêtres ont maintenu un lien profond avec le milieu marin. Après tout, l'océan a toujours été le fournisseur de la vie elle-même. Faisant face à des défis extraordinaires au cours de leur évolution, les cultures insulaires connaissent des phénomènes inimaginables: niveau de la mer sans précédent, tempêtes de cyclones tropicaux, réchauffement des océans, acidification, disparition des récifs coralliens et concurrence des navires de pêche immatriculés et non immatriculés.

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