Un ministre conservateur accusé d'ingérence après la délivrance d'une licence de pêche à un candidat du PC

La ministre manitobaine du Développement durable est accusée d'ingérence politique après que son ministère aurait contourné la décision d'une coopérative de pêche et accordé un permis de pêche à une candidate se présentant pour son parti.

La ministre Rochelle Squires (PC-Riel), le gouvernement du Manitoba et l'ancien chef de Norway House, Ron Evans, ont tous été nommés dans une demande déposée devant la Cour du Banc de la Reine par la Norway House Fisherman's Co-operative Ltd. révoquer le permis d'Evans.

Développement durable a accordé à Evans un permis de pêche commerciale expérimentale le 30 mai – malgré le retrait de la coopérative de son adhésion un an plus tôt.

Ce même mois, il a été nommé aux élections progressistes-conservatrices dans la nouvelle circonscription élargie de The Pas-Kameesak.

"C'est quelque chose que mes clients n'ont jamais vu auparavant", a déclaré Norman Boudreau, l'avocat représentant la coopérative. "Ils ne devraient pas se mêler de la façon dont mes clients gèrent leurs propres affaires."

L'industrie de la pêche commerciale sur le lac Playgreen est réglementée par la province, à travers un quota détenu par Norway House; dans ces limites, la coopérative gère les activités de ses pêcheurs sur le lac.

Le lac Playgreen est situé dans le bassin nord du lac Winnipeg. Norway House est à environ 460 kilomètres au nord de Winnipeg.

La décision du 30 mai donne 1 / 50ème du quota de pêche de la coopérative à Evans. Les quotas, qui sont réglementés par la province, déterminent combien de poissons peuvent être prélevés dans l'eau chaque année et par qui.

«Inexact et décevant»: le cabinet du ministre

Le cabinet du ministre conteste toute allégation selon laquelle le ministre ou le ministère aurait été mêlé au processus.

"Il est inexact et décevant de suggérer que le ministre ou le ministère du Développement durable intervienne politiquement dans le processus de délivrance des licences", a déclaré la porte-parole, Olivia Billson, dans un communiqué.

La province délivre environ 14 licences expérimentales par an pour diverses raisons, notamment pour les pêcheries pour lesquelles l’inclusion de conditions de licence non standard peut être souhaitable.

Evans s'est présenté aux Tories en 1999 à The Pas, mais a été battu par Oscar Lathlin, du NPD, par un peu plus de 200 voix.

Cette élection, il affrontera Amanda Lathlin, l'actuelle députée néo-démocrate de The Pas, et Ralph McLean du Parti Vert.

Les Manitobains se rendent aux urnes le 10 septembre et les candidatures se clôturent le 26 août.

Un juge doit entendre la demande le 14 août.

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