Nouveau-Brunswick: une entreprise étudie les moyens permettant aux filets de pêche et aux baleines de coexister

Une baleine noire de l'Atlantique Nord se nourrit à la surface de la baie de Cape Cod, au large de la côte de Plymouth, le 28 mars 2018. Les mesures prises pour protéger la baleine noire de l'Atlantique Nord d'être frappées par des navires et se faire prendre dans des engins de pêche en faire suffisamment pour empêcher que davantage de baleines ne soient blessées ou tuées dans le Canada atlantique, selon les données contenues dans un nouvel examen scientifique fédéral.

Michael Dwyer / THE ASSOCIATED PRESS

Une lueur d'espoir concernant le sort de la baleine noire de l'Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition, se profile à l'horizon, grâce aux efforts déployés par les pêcheurs de crabe des neiges pour empêcher les baleines de s'enchevêtrer dans leurs engins de pêche.

Il ne reste qu'environ 400 de ces baleines et au moins huit sont mortes dans les eaux canadiennes cette année; Au cours du mois dernier, quatre autres ont été trouvés empêtrés dans des cordes.

«L'initiative provient d'associations de pêcheurs de crabe, qui déclarent depuis 2017 qu'il faut faire quelque chose pour ne pas perdre la pêche», a expliqué Philippe Cormier, président de la société d'ingénierie Corbo basée au Nouveau-Brunswick.

Les pêcheurs de crabes n'avaient jamais été confrontés à la présence de baleines noires sur leur territoire de pêche, mais devant cette nouvelle réalité, ils ont décidé de "prendre le taureau par les cornes et d'agir," a-t-il déclaré.

L’activité Caraquet a pour tâche d’identifier et d’évaluer les solutions déjà sur le marché et de développer des stratégies permettant la coexistence de pêcheurs et de baleines.

Pour le moment, la solution la plus évidente est d'utiliser des pièges sans corde: l'absence de corde élimine le risque d'enchevêtrement des baleines. Le piège reste sous l'eau et le commandant de bord appuie sur un bouton qui libère une bouée attachée à un câble. Si tout va bien, la bouée apparaît à la surface en 60 à 90 secondes et les pêcheurs peuvent relever le piège de la manière habituelle.

"C’est prometteur et beaucoup de gens se demandent pourquoi nous ne l’utilisons pas tout de suite – mais il en est encore à la phase de tests scientifiques, des tests étant effectués dans l’eau et il n’a pas encore été adapté à la pêche commerciale", a expliqué Cormier.

Dans certains essais, il a fallu jusqu'à 30 minutes pour que la bouée fasse surface. dans d'autres cas, il n'a jamais fait surface. "Il reste encore du travail à faire en ce qui concerne la fiabilité de l'équipement", a-t-il déclaré. "Nous ne voulons pas créer un autre problème – celui de la pêche fantôme."

Dans la pêche fantôme, les engins de pêche abandonnés ou perdus laissés dans l'eau continuent de tuer la vie marine, car ils peuvent continuer à pêcher pendant des années. cela peut avoir des effets environnementaux et économiques négatifs.

Corbo collabore avec trois entreprises proposant des produits similaires afin de rendre les équipements utiles à la pêche.

Les câbles actuellement utilisés par les pêcheurs cèdent sous une pression d’environ 12 000 livres. Selon les estimations des scientifiques, une baleine devrait pouvoir se dégager d’un câble dont la résistance est inférieure à 1 700 livres.

«Une entreprise locale a développé des câbles avec les mêmes mesures et spécifications qu'un câble standard, mais qui peuvent casser à des poids inférieurs à 1 700 livres», a déclaré Cormier. "Nous avons effectué plusieurs tests dans l'océan cet été et c'est la chose la plus prometteuse jusqu'à présent."

Mais pour le moment, un câble d'une résistance de 1 700 livres n'est pas assez solide pour permettre aux pêcheurs de lever leurs pièges de la manière traditionnelle.

«Nous sommes en train de voir comment modifier les techniques de pêche pour rendre cela possible», a déclaré Cormier. "C’est vraiment prometteur et nous avons fait des percées cet été."

Corbo étudie également de quelle manière les stabilisateurs des bateaux de pêche pourraient être modifiés pour les empêcher de couper les câbles lorsqu'ils les heurtaient accidentellement.

"Cela devient un facteur de risque encore plus grand pour les baleines car nous ne savons pas où se trouve le piège et cela devient un piège fantôme", a expliqué Cormier. «Nous travaillons actuellement à la modification des stabilisants et nous avons effectué des tests cet été.»

Le travail de la société est financé par le Fonds des pêches de l’Atlantique, un programme fédéral. Corbo informe Pêches et Océans Canada, le département des affaires maritimes du gouvernement fédéral, de ses progrès tous les quelques mois.

Cette collaboration entre les pêcheurs, le secteur privé et le gouvernement vise à éviter la répétition des échecs du passé. "Nous avons souvent vu dans le passé, principalement aux États-Unis, essayer d'imposer aux pêcheurs des choses qui n'étaient pas viables – et cela crée des cauchemars: ce n'est pas la façon de travailler", a déclaré Cormier.

«C’est vraiment gagnant-gagnant quand cela vient des pêcheurs et nous savons qu’il sera bien développé, de manière à permettre la coexistence et à ne pas mettre fin à la pêche, ce qui ne serait à l’avantage de personne, " il a dit.

"Si nous pouvions améliorer les techniques de pêche afin de minimiser l'impact sur la baleine noire, mais aussi aider les pêcheurs à être plus efficaces, tout le monde gagnerait."

Les solutions pourraient être en place dès la saison de pêche 2021.

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