Des pêcheurs kényans souffrent aux mains de soldats ougandais

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Rajab Daudi Ongoma pêchait dans le lac Victoria depuis quatre décennies, il y a deux mois, lorsque les agents de sécurité ougandais ont brutalement mis un terme à son unique moyen de subsistance.

La circonscription de Budalang’i, un habitant de Port Victoria âgé de 60 ans, était en compagnie de cinq collègues du lac lorsqu’il a été arrêté.

Des hommes en tenue militaire ont saisi leur bateau et l'ont remorqué jusqu'à l'île de Dolwe, où les six hommes ont été torturés. «Ils nous ont dit que la pêche illégale dans leurs eaux était punie de 100 coups de canne. Ils nous ont fouettés et nous ont laissé affamés dans les eaux pendant 12 heures.

"Quand nous nous sommes plaints, ils nous ont fait manger du poisson cru, après quoi ils nous ont encore battus", a déclaré le vieil homme.

Ils ont été embarqués sur un bateau ougandais 24 heures plus tard et emmenés à Budalang’i avec l’avertissement de ne plus jamais être revus en Ouganda «si vous valorisez votre vie».

M. Ongoma fait partie des statistiques sur les pêcheurs qui ont été brutalisés par des agents de sécurité ougandais.

Ils sont fouettés, forcés à manger du poisson cru, leurs bateaux sont saisis et contraints de payer de lourdes amendes tandis que certains passent des semaines voire des mois dans des cellules de police immondes.

Dans une interview avec le Nation Sur la plage de Marenga à Port Victoria, M. Ongoma a déclaré que les Ougandais continuaient à modifier les réglementations en matière de pêche dans le seul but de tromper les Kenyans.

"Il y a plus de 300 moteurs de bateaux et des milliers de filets de pêche sur des îles occupées par des soldats de la Force de défense du peuple ougandais (UPDF)", a-t-il déclaré.

Les Kenyans ont également traversé des épreuves horribles sur les îles Hama, Lubia, Mazurie, Bwonja, Munene et Sigulu.

M. Sylvester Ouro, un pêcheur de Sisenye, a été arrêté à deux reprises par des Ougandais pour avoir utilisé un bateau illégal.

Selon lui, des officiers ougandais insistent pour un bateau de 48 pieds, «ce qui est très coûteux en achat et en entretien par rapport aux canots de 28 pieds que possèdent la plupart des Kenyans».

Une autre exigence concerne les hameçons de taille 9 destinés à la capture de gros poissons. «Ils m'ont arrêté en mai et ont remorqué mon bateau jusqu'à l'île de Munene, où on m'a mis à genoux dans l'eau pendant environ deux heures et obligé de manger ma prise», a déclaré M. Ouro.

"Ils m'ont frappée au visage, au ventre et au dos quand j'ai refusé de faire ce qui était dit."

Il a ajouté qu'en étant fouettés et obligés de manger du poisson cru, les agents ont affirmé qu'ils lui rendaient un service.

Une directive sévère aurait été publiée à Mayuge, Namaingo et Sigulu l’année dernière, lorsque le président Yoweri Museveni a rencontré la communauté des pêcheurs.

«Ils m'ont laissé sur l'île sans nourriture, vêtements et bateau. J'ai survécu par la grâce de Dieu », a rappelé M. Ouro, qui doit encore retourner au lac.

Les pêcheurs interrogés ont déclaré que les engins confisqués ne sont jamais présentés aux tribunaux ougandais. «La plupart des pêcheurs produisent au moins 50 000 shillings pour récupérer leurs affaires. Certains ont vendu leurs articles ménagers et leur bétail pour en augmenter le montant », a-t-il déclaré.

Les officiers de l'UPDF se rendent régulièrement au Kenya pour arrêter des pêcheurs. Cela se passe sur l’île de Sumba à Budalang’i et sur la plage de Bumbe à Samia.

M. Ben Wandera de Buduong'i à Funyula a raconté comment il avait nagé sur environ cinq kilomètres pour échapper à une arrestation.

«J'ai sauté dans le lac lorsque des officiers armés ougandais se sont approchés. Ils ont saisi le bateau et pourtant nous étions près de la plage de Majanji », a-t-il déclaré.

Trois de ses collègues ont été arrêtés et emmenés dans un camp de détention en Ouganda. «Il y avait environ 10 officiers dans un bateau ordinaire et ils avaient des fusils et des pangas», a-t-il déclaré.

Les pêcheurs de Busia font appel aux autorités kényanes pour les protéger du harcèlement. "Il n'y a aucun officier de police aux îles Sumba, Mageta, Ringiti, Remba et Migingo", a déclaré M. Ouro.

Le président du réseau des unités de gestion des plages du comté de Busia, Sylvester Kaywa, a demandé au président Uhuru Kenyatta de venir en aide aux 26 000 pêcheurs répartis sur les 20 plages.

«Beaucoup de pêcheurs ont perdu leur emploi. Les Kenyans sont devenus des otages dans leur propre pays. Les pêcheurs disent que le gouvernement les a abandonnés », a déclaré M. Kaywa.

Le Kenya autorise l’utilisation de moustiquaires de taille 4,5, mais toute valeur inférieure à six en Ouganda est illégale.

Le Kenya autorise également l'utilisation de canoës pointés des deux côtés, mais l'Ouganda n'autorise que les bateaux à une pointe.

La semaine dernière, Eugene Wamalwa, secrétaire du gouvernement chargé de la déconcentration, a déclaré aux pêcheurs kényans que le gouvernement mettait tout en œuvre pour mettre fin au harcèlement.

Il a déclaré que le président Kenyatta rencontrerait M. Museveni pour discuter de la question.

Le mois dernier, le vice-président William Ruto a annoncé son intention de créer un institut de la marine et de la pêche à Sisenye.

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