L’exposition humaine aux toxines augmente en raison de la surpêche

Les changements climatiques et les changements dans les habitudes alimentaires dus à la surpêche par les humains font augmenter la quantité de mercure toxique dans certaines populations de poissons dans le monde.

Cette découverte importante est le résultat d'une étude réalisée par un consortium international comprenant l'Indian Institute of Technology, Hyderabad (IITH), l'Université de Harvard et Pêches et Océans, Canada.

Les consortiums ont utilisé des études de modélisation et des données sur trois décennies du golfe du Maine, situées dans l'océan Atlantique, pour connaître l'impact du changement climatique et d'autres facteurs sur l'accumulation de mercure dans les poissons. Le travail a été publié dans le numéro d'août de La nature.

Les chercheurs ont montré qu '«à la suite d'une modification du régime alimentaire due à la surpêche, il y avait une augmentation de la concentration de méthylmercure chez la morue de l'Atlantique et une diminution du cas de l'aiguillat commun au cours des trois dernières décennies».

Concentration de méthylmercure

Le modèle prédit qu'une combinaison de trois facteurs – réduction de 20% de la concentration de méthylmercure dans l'eau de mer, augmentation de la température de l'océan d'un degré Celsius et changements de régime alimentaire – peut augmenter ou diminuer la quantité de méthylmercure présente dans les poissons.

Cette conclusion est importante étant donné que les efforts mondiaux visant à réduire les niveaux de mercure dans les poissons et autres animaux marins au moyen de diverses réglementations environnementales ont entraîné une diminution des niveaux globaux de pollution par le mercure.

La Convention de Minamata sur le mercure, entrée en vigueur en 2017, comprend l'interdiction de nouvelles mines de mercure, l'élimination progressive des mines existantes et les mesures de contrôle strictes sur les émissions atmosphériques.

Les chercheurs qui se sont concentrés sur ces mesures ont observé que les quantités de mercure trouvées dans les poissons étaient différentes selon les espèces – certaines en ont moins qu'avant, d'autres d'une manière alarmante.

Les consortiums comprenaient Asif Qureshi, ingénieur civil, IITH; et co-écrit par Amina Schartup, Colin Thackray, Clifton Dassuncao, Kyle Gillespie, Alex Hanke et Elsie Sunderland.

Qureshi a expliqué: «Trois facteurs influent sur l'accumulation de mercure dans le poisson: la surpêche, qui entraîne des changements dans le régime alimentaire des animaux marins, les variations de la température de l'eau de mer, ce qui entraîne des modifications du métabolisme du poisson qui favorisent la survie plutôt que la croissance. les quantités de mercure trouvées dans l'eau de mer à la suite d'une pollution. "

Bien que cette étude ait été réalisée dans l'océan Atlantique, les chercheurs indiquent que les niveaux de mercure dans le poisson d'autres mers et d'océans ont probablement une relation similaire avec la température de la mer, les pratiques de pêche et les niveaux de pollution par le mercure.

Les efforts de réglementation doivent non seulement contrôler les rejets de mercure dans l'atmosphère, mais aussi réduire de manière significative les émissions de gaz à effet de serre qui entraînent le réchauffement de l'eau de mer. Ce n'est qu'en luttant à la fois contre les émissions de mercure et le réchauffement climatique que nous pourrons réduire les niveaux de toxines.

Les chercheurs préviennent que l'exposition humaine aux toxines par la consommation de poisson va certainement augmenter en raison du changement climatique. Par conséquent, des réglementations plus strictes pour protéger les écosystèmes et la santé humaine sont une nécessité.

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