Acheteur de poisson en P.E.I. inaugure une usine pour promouvoir la pêche durable au thon au Canada

Un acheteur de thon de l'Île-du-Prince-Édouard a ouvert la première usine canadienne agréée par le gouvernement fédéral à traiter le thon rouge pour le marché mondial du sushi.

Jason Tompkins, de OneTuna, a déclaré qu'après 18 ans en tant qu'acheteur de thon, il voyait une opportunité de changer la façon dont le thon est acheté, vendu et commercialisé, et il souhaite faire passer le message que le Canada possède la pêcherie de thon la plus réglementée et durable au monde.

Il a ajouté que si les pêcheurs américains pouvaient attraper un thon par jour, les pêcheurs de la côte est du Canada en débarquaient un par an.

«Grâce à nos méthodes de conservation au Canada, nous avons constaté une augmentation de la biomasse d’environ 60% au cours de la dernière décennie. Nous assistons à un afflux important de cette espèce dans le golfe du Saint-Laurent, au sud de Terre-Neuve et au large de la côte est de la Nouvelle-Écosse ", a déclaré Tompkins. "C'est vraiment une réussite."

Cependant, il a dit que le Canada n'avait pas fait du bon travail en marketing.

"Nous n'avons pas raconté l'histoire de ce que les pêcheurs canadiens font, c'est différent", a-t-il déclaré.

Avant d'obtenir son agrément de l'Agence canadienne d'inspection des aliments, Tompkins se limitait à vendre du poisson entier au Japon, aux États-Unis et au Canada. Maintenant, il peut vendre certaines coupes à plus de marchés et même les geler pour un transport ultérieur.

"J'ai des clients à Montréal qui sont plus soucieux de leur budget. Ils recherchent une bonne couleur à un bon prix. J'ai des clients à Toronto qui recherchent la coupe la plus chère parce que c'est ce que leurs clients recherchent", a-t-il déclaré.

"Je peux prendre la longe arrière, qui ressemblerait à votre boeuf haché ou à votre surlonge, et les envoyer à Montréal. Ensuite, je peux prendre la portion de ventre, la coupe la plus chère d'un thon, et l'envoyer à Tokyo ou Séoul, en Corée ou à Toronto et maximiser la valeur de chaque réduction sur le bateau. Chaque client est plus heureux. "

Tompkins a expliqué que chaque poisson vendu était accompagné d'informations indiquant où et comment il avait été capturé – toujours par un pêcheur utilisant une canne et un moulinet.

Le chef bien connu, Michael Smith, qui a animé des émissions culinaires télévisées et est l'auteur de nombreux livres, dirige le Inn at Bay Fortune sur l'Île-du-Prince-Édouard.

Il achète régulièrement du thon à Tompkins et dit que les consommateurs doivent faire attention à la provenance de leurs aliments.

"Je soutiens cette pêche parce qu'elle est pratiquée de la même manière depuis toujours. Il s'agit d'une pêche traditionnelle. Un homme, un bateau, une canne, un moulinet, un hameçon, un poisson. Je soutiens cela", a-t-il déclaré.

Smith a déclaré que les informations que Tompkins partage avec les chefs sur la manière et le lieu de capture de chaque thon sont "extrêmement importantes".

"Ce sont des poissons très importants, et si les chefs ne savent pas d'où viennent les poissons, ils contribueront à de mauvaises pratiques de pêche", a déclaré Smith.

«L’achat de thon rouge n’est pas une chose accessoire. C’est un ingrédient de très grande valeur et très luxueux. Vous devez bien savoir d’où provient ce poisson. De la même manière qu’un chef, vous sauriez où vous avez acheté votre poisson. canards, oie, agneau ou même votre boeuf, poulet et porc. La traçabilité est étroitement liée à la durabilité. "

Selon Tompkins, 99% du thon rouge est vendu pour le sushi. Au Canada, l'albacore et le thon obèse capturés au large des côtes de la Nouvelle-Écosse et de Terre-Neuve peuvent être de qualité sushi, mais ils sont souvent mis en conserve.

L'usine OneTuna de North Lake, P.E.I., a été achevée en mai et a obtenu sa certification de l’ACIA en juin. L’usine doit encore faire face à la concurrence des acheteurs internationaux et jusqu’à présent, elle a traité trois bluefins, qui pèsent généralement plus de 200 kilogrammes et peuvent atteindre 725 kilogrammes.

Tompkins a déclaré qu’il espérait élargir ses marchés et s’était entretenu avec la Corée. Il a ajouté que la Chine était également intéressée et qu'il avait reçu des appels de l'Ukraine, du Moyen-Orient et de l'Australie.

L’usine a jusqu’à présent cinq employés, mais M. Tompkins espère qu’il pourra se développer.

© Copyright Estevan Mercury

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