Le Japon veut plus de poissons d'été que les prises se tarissent

TOKYO – La modification de la température de la mer complique la tâche du poisson populaire au Japon, entraînant une hausse des prix des piliers de table.

Le port de Kesennuma, dans la préfecture de Miyagi – le premier site du Japon pour la pêche au listao depuis 22 ans – est généralement animé d’équipes de pêche et de courtiers au printemps et à l’automne, lorsque le listao migre près du Japon. Toutefois, pas un seul listao n'a été capturé à Kesennuma pendant un mois à partir de la fin mai et la distance parcourue jusqu'à la fin juillet a été réduite de 70% par rapport à l'année dernière.

Le volume total des captures dans les principaux ports du Japon a diminué de 40% par rapport à l'année, d'après les données du Centre d'information du service de la pêche du Japon. En conséquence, les prix de gros locaux du listao – utilisé pour fabriquer dashi bouillon, un aliment de base culinaire – moyenne supérieure de 25% entre janvier et juillet par rapport à l’année précédente.

Selon l'Agence de la pêche, il semble que la surpêche près de l'équateur, lieu de ponte du listao, apparaisse comme un facteur. L'Agence japonaise de recherche et d'enseignement de la pêche a déclaré que les conditions changeantes de l'océan, y compris les changements de température de l'eau et le passage prononcé vers le sud du chaud courant de Kuroshio dans le nord-ouest de l'océan Pacifique, ont joué un rôle majeur.

"Les saisons de pêche sont foutues", a déclaré un grossiste du marché aux poissons de Toyosu à Tokyo.

La pêche du chinchard au large des côtes des préfectures de Nagasaki et de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, culmine généralement à partir de juillet, mais les rendements ont chuté jusqu'à la moitié cette année et les prix ont augmenté d'un quart.

Les captures de calmars volants japonais, qui ont été faibles pendant un certain temps, ne montrent aucun signe de récupération. Les montants rapportés jusqu’à la fin du mois de juillet ont diminué de 15% par rapport au chiffre déjà médiocre de l’année précédente, tandis que les prix de gros ont augmenté de 7%.

Les rendements des produits de la mer qui attirent la plus forte demande en été, tels que le poulpe et l'ormeau, sont également faibles. Le poulpe en particulier a connu une chute brutale de ses captures de 30%.

"Nous ne pouvons pas vendre beaucoup de poisson de manière fiable", a déclaré un représentant d'une chaîne de supermarchés de taille moyenne. "Nous devons compter sur des importations de produits comme le saumon."

Au milieu de tout cela, un poisson a prospéré: les sardines.

Les chargements de sardines engraissées le long de la côte nord-est du Pacifique, au Japon, ont augmenté de 30% par an. Les sardines pourraient même devenir la principale pêche du Japon cette année, dépassant de loin le maquereau.

Malgré l'augmentation de l'offre, les prix de gros sont restés pratiquement inchangés à 45 yens (42 cents) le kilo. Les prix chez les poissonniers de Tokyo restent à peu près les mêmes que l'an dernier.

Cela doit à la forte demande. Les grandes entreprises de produits de la mer, telles que Maruha Nichiro, intensifient la production de sardines en conserve.

Les petits poissons sont également moulus en farine pour nourrir de plus grandes espèces telles que le thon rouge dans les fermes. Alors que l'aquaculture a gagné du terrain en Chine et ailleurs ces dernières années, les faibles prises de poisson fourrager dans les principaux pays producteurs tels que le Pérou ont fait monter les prix internationaux de la farine de poisson, soutenant le marché des sardines.

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