Quelques histoires de poisson | Pet Tip

Après l’histoire de mon premier animal de compagnie, Spot, la semaine dernière, saviez-vous que les poissons sont les animaux de compagnie les plus populaires en Amérique? Environ 14,5 millions de ménages ont des réservoirs contenant 160 millions d’amis. La très rentable industrie de l'aquarium (300 millions de dollars / an) crée beaucoup de cruauté envers les animaux, de la capture souvent mortelle de 20 millions d'animaux sauvages, principalement d'eau salée, à la forte mortalité des poissons dans les habitations (un réservoir vide est non seulement une horreur, mais en dollars d’équipement, donc malgré le résultat probable, il est courant d’acheter des «remplacements» de plus en plus peu coûteux).

Les Bettas, alias poissons de combat siamois, comptent parmi les habitants les plus connus de l'aquarium. L'Amérique a appris à connaître ces beaux animaux dans le film de 1963 de James Bond, «From Russia With Love», l'organisation criminelle Spectre, est comparée à trois Bettas confinés à un seul char: deux se battent, l'un meurt des blessures, le troisième attend son tour. attaquer le vainqueur affaibli.

Corps de plusieurs pouces poussant sur plusieurs centimètres de nageoires élégamment coulantes de rouge, de bleu et de vert irisé, les Bettas mâles sont extrêmement territoriaux. Cela fonctionne à l'état sauvage, où un mâle seul habite une petite tranche de rizière peu profonde et étouffée par les plantes qui attend de la nourriture et un partenaire. Quand arrive la saison sèche annuelle, il se débrouille bien quand cela se transforme en une flaque d'eau peu profonde, mais cette capacité a été corrompue par un mythe selon lequel ces joyaux brillants peuvent survivre dans de minuscules récipients en plastique ou «betta bowl». Ils vivront pour un peu de temps, mais ils ne prospéreront pas.

L'eau contenue dans de minuscules récipients devient rapidement toxique, à la suite d'une crotte de poisson, de pipi et d'aliments non consommés. Une betta ne nécessite pas moins d'un aquarium de cinq gallons avec des filtres à eau spécialisés (beaucoup de nettoyage, faible débit d'eau) et des changements fréquents d'eau douce. Animaux fascinants, les mâles créent des nids flottants composés de bulles d’air recouvertes de salive (ils respirent l’air, contrairement à la plupart des poissons qui reçoivent de l’oxygène de l’eau) dans lesquels ils déposent et gardent des œufs fécondés. Un Betta fera très bien seul dans ce tank, mais si des compagnons de tank sont recherchés (jamais un autre Betta!), Faites attention, ces longs ailerons peuvent facilement devenir des cibles. Un Betta bien soigné vivra jusqu’à cinq ans, tandis qu’un mort dans un bol mourra probablement dans des semaines.

Ken White est le président de la Peninsula Humane Society & SPCA.

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