Le tube de poisson est plus qu'un meme. Cela pourrait aider à sauver les écosystèmes.

Les humains du monde entier ont été captivés ce week-end par une vidéo virale du saumon transporté d’un estuaire à l’autre par un tube pneumatique géant terrestre – par exemple, le «tube de poisson. "

La vidéo vidéo, qui montre le poisson filer dans les airs comme des chèques dans un service au volant d'une banque, relate le travail d'une société de bio-ingénierie appelée – attendez – Whooshh Innovations. La séquence provient d'un tweet de la plate-forme de nouvelles en direct, Cheddar, qui est rapidement devenue virale:

À partir de là, les habitants d’Internet ont agi, beaucoup réagissant au tube à poisson comme si c’était l’ultime balade estivale dans un parc à thème:

Mais avant de prendre votre floatie et de vous diriger vers l’estuaire le plus proche, vous devez d’abord examiner certaines questions importantes. Comme: est-ce magique? Est-ce dangereux pour le poisson? Le poisson aime-t-il la balade? Et tout cela est-il réellement utile ou nuisible à l'environnement?

En fait, derrière ce mème se cache un véritable problème environnemental qui nous a été présenté par une combinaison de déforestation agricole et de changement climatique. Et le tube, aussi amusant que cela puisse paraître, en fait est dangereux pour le poisson, ou du moins l'a été dans le passé. Mais avant d’entrer dans le vif du sujet, commençons par expliquer comment tout cela fonctionne.

Alors, comment fonctionne le tube de poisson?

Le tube de poisson ne fonctionne pas par magie mais par la physique. Comme l'explique Jim Otten, le bioingénieur en chef de Whooshh, dans une vidéo de présentation de la société, le tube à poisson est un simple tube pneumatique adapté au poisson.


C’est le système qui consiste à «piéger et à transporter les poissons». Il incite les poissons à gravir une «échelle à poissons», puis les piège dans un bocal à poissons géant.
NOAA Pêche

Les systèmes de capture et de transport créent inévitablement de nombreux nouveaux problèmes pour les poissons qui leur sont soumis. En 2017, les chercheurs ont découvert qu'en plus de stresser sérieusement les poissons, le trajet de transport les rend tellement hébétés et déroutants que, lorsqu'ils sont finalement relâchés dans la nature, les poissons restent vulnérables aux prédateurs et peuvent même oublier le fonctionnement de la natation. .

De plus, les échelles à poissons ainsi que les pièges et le transport peuvent rendre la vie plus désagréable pour les communautés de poissons plus en aval, ou dans les environnements tributaires où il existe un système de transport principal le long du fleuve principal.

À ce stade, vous vous demandez peut-être: le pays a-t-il jamais imaginé des façons folles et folles de migrer des créatures aquatiques avant cela? Est-ce que vous plaisantez? C'est l'Amérique. Bien sûr que nous avons fait.

Le pays a-t-il déjà projeté des créatures aquatiques dans les airs auparavant? (Obv.)

En 1948, la société Idaho Fish and Game décida que la meilleure solution au problème grandissant des humains et des castors partageant leur habitat autour de lacs régionaux immaculés consistait à déplacer complètement les castors dans des lacs moins attrayants. Cela semble simple, non?

En fait, il s’avère difficile de déraciner un groupe d’animaux qui ont passé toute leur vie au même endroit et qui viennent équipés de dents très tranchantes. La méthode de relogement du système de parcs de l’Idaho a été plus complexe: les agents de protection de la nature ont piégé les castors et les ont placés dans de grandes caisses étouffantes qu’ils ont ensuite transportées manuellement à l’aide de chevaux et de mulets. Si les castors ont survécu à ce dur traitement qui a duré plusieurs jours, les agents de protection de la nature les ont ensuite placés dans des avions.

Il faut bien voir ce qui s’est passé ensuite: ils ont ensuite piloté les castors dans des avions jusqu’au nouvel emplacement, et les parachutèrent du ciel. (Avertissement sur le contenu en cas de manipulation brutale des animaux, de cruauté flagrante envers les animaux et de chaos général.)

Les castors, qui ne sont pas des aviateurs naturels, en auraient été hébétés. Ce qu’ils ne pouvaient pas savoir alors qu’ils volaient dans les airs, c’est qu’avant leur grand voyage, un seul castor – nommé «Geronimo» aux fins de cette expérience, car les Américains ne sont que hilarant – avait subi à plusieurs reprises le même sort lors de nombreux essais au cours desquels il avait été catapulté à 150 mètres au-dessus du sol.

Miraculeusement, un seul des 76 castors est mort dans la grande chute de castor. L’homme qui a conçu l’expérience, Elmo Heter, a écrit dans son résumé de recherche que l’expérience était due à l’incompétence de ce castor:

Lors des premières baisses, des élingues légères ont été utilisées sur les élingues et l’une d’elles s’est rompue avant que les lignes de haubans ne soient suffisamment tendues pour maintenir la boîte fermée. Un castor passa sa tête dans la petite ouverture ainsi faite pour lui et parvint à grimper sur le dessus de la boîte. Même ainsi, s'il était resté où il était, tout se serait bien passé; mais pour une raison inexplicable, lorsque la boîte se trouvait à moins de 75 pieds du sol, il sauta ou tomba de la boîte.

Pour une raison insondable, après 1948, la chute du castor n’a plus jamais eu lieu.

Le tube de poisson est-il vraiment bon ou est-il secrètement mauvais?

Il est compréhensible de craindre que le tube à poisson ne soit un autre moyen pour les humains de torturer les animaux sous prétexte de tenter de les "aider" à faire face à un effondrement de l'environnement causé par l'homme. Mais contrairement à la plupart des méthodes de transport du poisson, celle-ci est le fruit du hasard plutôt que de l'intention.

La technologie du tube Whooshh était auparavant utilisée pour transporter des fruits sur des distances importantes. Comme le dit le site Web de Whooshh, le catalyseur d’un changement est intervenu en 2013, lorsque l’irrigation d’un verger fruitier de Californie avait été entièrement sacrifiée afin que l’eau puisse être utilisée à des fins de migration du saumon, le tuant ainsi. Les fondateurs de Whooshh ont alors réalisé que ses services pouvaient également résoudre le problème de l’aide des saumons à compléter les passages migratoires dans un environnement en mutation rapide – et comme le système repose sur la pression atmosphérique plutôt que sur l’eau, il n’est pas nécessaire de vider les systèmes d’irrigation de leur eau.

Les résultats de la mise en place du tube dans les années qui ont suivi sont principalement provisoires. Une étude publiée en 2016 a révélé que le tube n’avait pas endommagé le saumon qui avait fait la grande descente de glissade d’eau. Cependant, un rapport fédéral de 2018 sur le procès du barrage de Cle Elum présente certaines ressemblances frappantes avec la chute du castor de 1948.

D'une part, le rapport a noté qu'au départ, les estimations de la survie du saumon rouge recruté pour cette expérience étaient très basses, avec un taux de survie de seulement 36% le premier jour de remise à l'eau. Une partie de la raison en est que les chercheurs étaient censés avoir un cadre de poisson supplémentaire pour les aider à «tester et calibrer le système» avant leur déploiement – un peu comme Geronimo, le castor de cobaye.

Comme les chercheurs disposaient de beaucoup moins de poissons «extra» que prévu, le nombre de poissons «officiels» initialement passés dans le tube servait aussi essentiellement de poisson d’essai – et leur taux de mortalité était considérable. Comparé à un système de libération de réservoir classique, dans lequel le poisson avait une chance de survie de 85 à 100%, le saumon en tube à poisson avait un taux de survie compris entre 36% et 75%.

Cependant, cette série de tubes à poisson n'était que son premier véritable déploiement dans la nature, et l'équipe de Whooshh semble apparemment occupée depuis à créer toutes sortes de produits de transport du poisson, y compris des échelles à poissons et des dispositifs de trappe et de transport. (Vox a demandé à Whooshh de commenter.) Vraisemblablement, cette technologie, comme toutes les autres, continuera de s’améliorer. Et pendant ce temps, il y a toujours des toboggans.

Le tube de poisson est plus qu'un meme. Cela pourrait aider à sauver les écosystèmes.
4.9 (98%) 32 votes