Point commun: Garden aide la communauté Karen de Willmar à trouver des liens sains

Leur jardin communautaire à Willmar, occupant un demi-acre à l'église baptiste de Grace, produit bon nombre des mêmes cultures. Il y a du maïs, des aubergines et des piments forts. Les vignes de citrouille, appréciées pour leurs feuilles vertes et leurs fruits, traînent sur le sol et se frayent un chemin jusqu'à des treillis en fil métallique.

Les visites du jardin ont été parmi les temps forts lors d’une journée portes ouvertes organisée le 3 août pour promouvoir la santé et créer des liens communautaires avec les Karen, l’un des groupes d’immigrants faisant de Willmar une ville de plus en plus diversifiée.

L'événement a été co-organisé par l'église baptiste Grace et la clinique dentaire régionale Carris Health Rice dans le cadre d'un projet d'un an visant à contacter les Karen avec des informations et des services de santé bucco-dentaire.

"C'est quelque chose que j'ai toujours voulu", a déclaré la Dre Linda Jackson, directrice de la clinique dentaire régionale. "La santé bucco-dentaire est un gros problème. Nous voulons un meilleur accès à nos services."

Au cours des dix dernières années, environ 400 Karen ont élu domicile à Willmar. Bien qu'ils constituent l'un des plus petits groupes d'immigrants de Willmar, leur présence dans tout le pays a augmenté, passant d'environ 600 en 2000 à près de 10 000 en 2017, selon le Minnesota Compass.

La plupart ont fui les persécutions et les violences dans leur pays, le Myanmar, et sont parfois arrivées en Thaïlande voisine avec seulement les vêtements sur le dos, a déclaré le pasteur Ron Snyder, pasteur de l'église baptiste Grace.

Snyder et son épouse, Nancy, les ont accueillis, leur fournissant des ressources et des liens pour les aider à s’enraciner dans la campagne du centre-ouest rural du Minnesota. "Beaucoup d'entre eux viennent ici maintenant parce que le logement est moins cher", a déclaré Snyder, notant que 28 des ménages Karen de sa congrégation sont maintenant propriétaires.

Pour les prestataires de santé tels que Jackson, il a été difficile de contacter les Karen et d'améliorer l'accès aux services de soins de santé nécessaires.

Michael Jackson dirige la clinique dentaire régionale de Carris Health, axée sur les populations de patients non desservis, mal desservis ou n'ayant pas accès aux soins dentaires. L'installation est également un site de formation en milieu rural pour les étudiants en médecine dentaire de l'Université du Minnesota.

Le personnel a l'habitude de fournir des soins aux populations hispaniques et somaliennes, qui constituent le plus grand groupe de nouveaux arrivants de Willmar. Mais il y avait un écart quand il s'agissait de Karen, a déclaré Jackson.

Une partie de cela était la barrière de la langue, dit-elle. Un plus grand défi, cependant, était simplement la connexion avec la communauté Karen, a-t-elle déclaré. "Nous savons qu'ils sont ici, mais où sont-ils?"

Cette année, la clinique dentaire régionale Rice s'est associée à l'église baptiste de Grace pour faire une demande d'adhésion au Willmar Idea Fund, une initiative de Blue Cross et de Blue Shield du Minnesota visant à stimuler des approches novatrices à la base en matière d'équité en santé. Le projet Karen sur la santé bucco-dentaire fait partie des 21 projets locaux bénéficiant de subventions du Fonds d'idées pour s'attaquer à des problèmes allant de l'autisme à la forme multiculturelle des femmes.

La subvention a permis à Carris Health de développer une brochure bilingue contenant des informations sur les soins dentaires, les maladies dentaires et la prise de rendez-vous à la clinique dentaire régionale Rice. Un message en karen a été ajouté au service de réponse téléphonique de la clinique. La subvention soutient également un interprète Karen.

La visite des jardins du 3 août faisait partie d’une série d’événements organisés dans le cadre du projet de santé bucco-dentaire pour encourager les relations et l’apprentissage interculturels. "Ils font partie de la communauté et nous voulons que les gens se mêlent à cette communauté", a déclaré Jackson.

Environ 70 personnes étaient sur place pour voir le jardin et rencontrer les jardiniers. Les visites ont été suivies d'un buffet de pizzas aux légumes et de fruits frais, de conférences pédagogiques sur la santé dentaire, la sécurité sanitaire des aliments et la réglementation de la chasse et de la pêche, ainsi que d'un échange de recettes et de semences.

Heh Nay, qui vit dans le Minnesota depuis 15 ans, gère le jardin et aide à distribuer les parcelles aux quelque 20 ménages participants. Son épouse, Celia Soe, travaille comme interprète dans le projet de santé bucco-dentaire de Carris Health.

Le climat du Minnesota a été une courbe d'apprentissage pour les jardiniers Karen, a déclaré Nay. "Chaque année, le temps est différent."

Mais depuis trois ans que le jardin a commencé, il n'a cessé de croître.

Ce qui est récolté est souvent partagé entre les ménages, a déclaré Nay. "Les gens peuvent venir et le ramener à la maison."

La prime consiste principalement en légumes asiatiques, mais il est prévu d'introduire davantage de plats favoris américains, a-t-il déclaré. Cette année, un jardin d’asperges, appelé "petit bambou" par les jardiniers Karen, a été lancé pour sa ressemblance avec les jeunes pousses de bambou.

Soutenir le jardin et l'accès qu'il offre aux aliments frais est l'un des moyens par lesquels la communauté de la santé de Willmar peut promouvoir une bonne santé bucco-dentaire pour les Karen, a déclaré Jackson. "Une partie de votre santé globale est la nutrition, et la nourriture est absorbée par la cavité buccale."

Avant l’octroi de la subvention du Fonds des idées en février, la clinique dentaire régionale Rice a accueilli en moyenne six patients Karen par mois pendant six mois. À mi-parcours de la subvention, la moyenne est passée à 16 par mois. Jusqu'à présent, 94 patients ont été admis au cours de la période de subvention, dont 65 ont eu besoin de l'assistance d'un interprète en karen.

Au début, la plupart des patients étaient des enfants, a déclaré Jackson. "Maintenant, nous voyons de plus en plus d'adultes entrer. Nous faisons des progrès."

Les partenaires de la subvention se rapprochent déjà de leur objectif d'atteindre 20% de la population Karen locale d'ici le 31 décembre.

Le bouche à oreille et les relations personnelles telles que celles nouées lors de la visite des jardins restent un outil essentiel pour la sensibilisation, a déclaré Jackson. "C'est comme ça que vous les incitez à participer. C'est comme un bloc de construction. La communauté est ici et il y a des services qu'ils peuvent utiliser. Nous progressons."

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