La carpe envahissante alimentée par le caca de moules pourrait se répandre sur le lac Michigan

Si les carpes envahissantes atteignent le lac Michigan, un buffet de crottes de moules et d'autres aliments vides pourrait aider les poissons à survivre et à se répandre.

Autrefois considéré comme un désert alimentaire pour ces poissons, le lac pourrait fournir suffisamment de nourriture pour deux espèces de carpes asiatiques, la grosse tête (Hypophtalmiques nobilis) et la carpe argentée (H. molitrix), grâce à leurs habitudes alimentaires peu difficiles, les chercheurs rapportent le 12 août Biologie des eaux douces. C’est une mauvaise nouvelle, car la carpe, qui s’est répandue dans la rivière Illinois depuis son introduction aux États-Unis dans les années 1970, n’est qu’une voie navigable créée par l’homme avant de se rendre dans le lac Michigan.

«Nous devrions faire tout ce qui est en notre pouvoir pour empêcher les carpes à grosse tête et les carpes argentées de pénétrer dans les Grands Lacs», a déclaré Sandra Cooke, écologiste des eaux douces à la High Point University de Caroline du Nord. Si les carpes s’imposent, leurs populations pourraient éventuellement décoller, ce qui aurait des conséquences difficiles à prévoir pour l’écosystème du lac. C’est une trajectoire familière pour les espèces envahissantes (SN: 3/18/17, p. 30). «Maintes et maintes fois, ce que nous observons réellement est pire que ce que nous avions prédit au départ», dit-elle.

Des études antérieures, y compris celles menées par Cooke, suggéraient que ces poissons pourraient survivre dans certaines zones côtières, en fonction des niveaux de nourriture privilégiée de la carpe, une algue microscopique connue sous le nom de phytoplancton, dans le dernier mètre d’eau. Mais quand de meilleures options ne sont pas disponibles, les carpes mangent des détritus, y compris du caca de poisson ou des organismes morts en décomposition, déclare Peter Alsip, écologiste des eaux douces à la Cooperative Institute for Great Lakes Research de l’Université du Michigan à Ann Arbor. En fait, dit-il, le poisson en lambeaux peut entièrement subsister grâce à la nourriture de qualité médiocre provenant des granulés fécaux de moules et des particules régurgitées.

Dans la nouvelle étude, Alsip et ses collègues ont utilisé la température de l’eau, la profondeur, la nutrition disponible, l’appétit des poissons – y compris pour la malbouffe – et leur besoin en énergie pour simuler l’emplacement de la carpe dans le lac. Les moules zébrées et quagga envahissantes recouvrent une grande partie du fond du lac, créant vraisemblablement une «énorme portion» de détritus dans le lac. Donc, la carpe pourrait peut-être survivre dans beaucoup plus du lac qu'on ne le pensait auparavant, dit Alsip.

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Par exemple, si la carpe à grosse tête consomme, en plus du phytoplancton, du caca de moules et du zooplancton, la surface correspondant au lieu où le poisson pourrait vivre quadruplera en moyenne pendant les mois les plus chauds de l'année. Les simulations montrent que la superficie habitable passe de 11 144 kilomètres carrés à 43 308 kilomètres carrés – environ les trois quarts de tout le lac. L'analyse a révélé que la surface habitable de la carpe argentée pourrait doubler, passant de 1 336 kilomètres carrés à 2 758 kilomètres carrés.

Plutôt que de s'établir au milieu du lac, la carpe pourrait être plus susceptible de traiter les détritus répandus comme un moyen de subsistance permettant de traverser l'immense lac vers des zones où la nourriture est meilleure. Ce serait comme si «ces poissons veulent se déplacer sur l'autoroute et recherchent un Cracker Barrel ou un autre aliment», déclare Jim Garvey, écologiste aquatique de la Southern Illinois University à Carbondale, qui n'a pas participé à l'étude. .

La carpe à grosse tête et la carpe argentée ont été importées aux États-Unis dans les années 1970 pour contrôler la croissance des algues, qui se développaient sous l'effet de la pollution déversée dans les cours d'eau. Mais pendant les inondations, les poissons ont échappé à leurs étangs de retenue. Dans les années 1980, il était clair que la carpe frayait à l'état sauvage. Les poissons envahissants sont maintenant présents dans tout le bassin du Mississippi, y compris aux portes des Grands Lacs. Dans la rivière Illinois, la carpe représente maintenant près des deux tiers de la biomasse de poisson, selon les recherches de Garvey et d'autres.

Il est difficile de prédire quand et comment une espèce envahissante s’établira, dit Garvey. «Il y a toujours des surprises.» S'attaquer à un écosystème lacustre complexe avec autant de détails va dans la bonne direction en cherchant où les poissons pourraient prospérer, dit-il.

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