L'administration Trump prend des mesures pour faciliter l'application des règlements de la Loi sur les espèces en voie de disparition

L’administration du président américain Donald Trump, le lundi 12 août, a annoncé des changements dans la manière dont elle appliquerait la loi sur les espèces menacées d’extinction, décision qui, selon elle, renforcerait la transparence du processus.

Toutefois, des groupes environnementaux ont critiqué le déménagement, affirmant qu'il serait plus difficile de protéger les espèces et de nuire à la protection de la faune. Les responsables gouvernementaux auront alors la possibilité de prendre en compte les facteurs économiques pour déterminer si des mesures doivent être prises pour intervenir dans le plan de gestion .

"Les révisions finalisées avec cette réglementation s'inscrivent parfaitement dans le mandat du président d'alléger le fardeau réglementaire imposé au public américain, sans sacrifier les objectifs de protection et de rétablissement de notre espèce", a déclaré le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross. «Ces changements ont fait l’objet d’un processus public solide et transparent, au cours duquel nous avons reçu une importante contribution du public qui nous a aidés à finaliser ces règles.»

Cependant, un consortium de groupe a déclaré dans un communiqué que l'administration avait choisi d'ignorer plus de 800 000 commentaires publics qui s'opposaient aux changements.

La loi sur les espèces menacées d'extinction, qui a été promulguée par le président Richard Nixon en 1973, divise la responsabilité de la surveillance des espèces marines menacées d'extinction entre le US Fish and Wildlife Services et le NOAA Fisheries. Alors que NOAA Fisheries gère les espèces qui vivent dans la zone économique exclusive du pays, FWS gère les poissons d’eau douce et les espèces terrestres. Dans certains cas, les agences partagent les tâches de gestion.

Dans un communiqué conjoint de FWS et de NOAA Fisheries, les agences ont annoncé qu'elles changeraient la façon dont elles évaluent si et comment les espèces sont menacées.

«Lors de la désignation de l'habitat essentiel, le règlement réitère l'exigence que les zones où des espèces menacées ou en voie de disparition soient présentes au moment de l'inscription soient évaluées avant de prendre en compte les zones inoccupées. Cela réduit le risque de charge réglementaire supplémentaire résultant d'une désignation lorsque des espèces ne sont pas présentes dans une zone », ont-ils déclaré. «En outre, le règlement impose une norme plus stricte pour les zones inoccupées à désigner comme habitat essentiel. En plus de la norme existante selon laquelle l’habitat inoccupé désigné est essentiel à la conservation de l’espèce, il doit également contenir, au moment de la désignation, une ou plusieurs des caractéristiques physiques ou biologiques essentielles à la conservation de l’espèce. "

Les critiques des révisions de la loi sur les espèces menacées d'extinction ont déclaré qu'ils continueraient à lutter contre les pressions de l'administration Trump pour modifier l'application de la loi.

Lara Levison, directrice principale de la politique fédérale chez Oceana, a déclaré que la loi avait permis de protéger les espèces sauvages en danger de disparition, y compris la baleine franche de l’Atlantique Nord. Les scientifiques pensent qu'il y a environ 420 baleines de ce type encore en vie, avec à peu près 100 femelles capables de se reproduire. De nombreuses baleines ont été blessées ou tuées par des interactions avec des engins de pêche.

«Le génie de la loi sur les espèces menacées d'extinction réside dans le fait qu'il est non seulement nécessaire de protéger les espèces vulnérables, mais également de leur permettre de se rétablir afin qu'elles n'aient plus besoin de la protection de la loi», a-t-elle déclaré. «Les nouvelles réglementations de l’administration Trump permettent aux agences fédérales d’atténuer des éléments clés de la loi, ce qui expose davantage la baleine noire de l’Atlantique Nord et d’autres espèces sauvages menacées d’extinction».

L'un des plus gros problèmes avec les modifications de la loi est que tout impact sur l'habitat d'une espèce en voie de disparition ne sera désormais pris en compte que si l'intégralité de l'habitat est en péril, a déclaré Levison.

Outre les groupes environnementaux, plus de 100 membres de la Chambre des représentants et de 34 sénateurs américains s'opposent au plan, de même que des responsables de 10 États et du district fédéral de Columbia et de plus de 30 nations tribales.

«Ces réglementations sont totalement déconnectées du public américain, qui soutient largement la protection des espèces en péril», a déclaré Noah Greenwald, directeur des espèces en péril pour le Center for Biological Diversity. "Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour faire abroger ces règlements dangereux, notamment en traduisant en justice."

Photo gracieuseté de World's Wildlife Wonders / Shutterstock

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