Les chasseurs du Texas et les pêcheurs à la ligne pour de grands changements de règles

Les licences de chasse et de pêche du Texas pour 2019-20 ont été mises en vente jeudi, deux semaines avant le début de la nouvelle année de licence, le 1er septembre.

Les titulaires des 2,4 millions de permis de chasse et de pêche qui devraient être achetés dans les mois à venir subiront plusieurs modifications de règles, notamment la réduction de moitié du nombre de prises quotidiennes de truites mouchetées prélevées dans les baies situées le long de la côte, ainsi que de nouvelles réglementations régissant la prise d'alligator. Gar, libéralisation significative des saisons de chasse pour le cerf de Virginie sans bois dans 41 comtés et utilisation obligatoire d'interrupteurs d'arrêt d'urgence des moteurs sur presque tous les bateaux à moteur.

Les nouvelles règles applicables à la plupart des quelque 600 000 bateaux à moteur immatriculés dans l’État auront l’impact le plus répandu sur les loisirs de plein air au Texas. À compter du 1er septembre, les conducteurs de tout bateau à moteur de moins de 26 pieds équipés d'un interrupteur d'arrêt d'urgence du moteur devront s'assurer que l'interrupteur est fonctionnel et qu'il doit être verrouillé et opérationnel chaque fois que le bateau se déplace à plus de la vitesse ou de la face avant une amende pouvant aller jusqu'à 200 $.

L’utilisation obligatoire de dispositifs d’arrêt d'urgence des moteurs est le résultat de l'adoption par la législature du Texas, plus tôt cette année, du projet de loi 337 de la Chambre des représentants.

Communément appelé «interrupteur», le dispositif utilise une longe ou un dispositif sans fil qui tue le moteur d'un bateau lorsque l'opérateur du bateau est éjecté de la barre, comme cela peut arriver lorsque le navire heurte un objet submergé, est frappé par une vague ou souffre d'une défaillance mécanique du système de direction. Sans interrupteur de neutralisation, toute personne jetée à la mer pourrait être heurtée par le bateau toujours en marche ou par son hélice toujours en rotation et potentiellement mortelle.

La loi actuelle du Texas exige l’utilisation des interrupteurs de neutralisation par les conducteurs de motomarines tels que Jet Ski ou WaveRunners. Des enquêtes ont révélé que seulement 10 à 20% des exploitants d’autres bateaux à moteur dans les eaux du Texas utilisent des commutateurs de neutralisation.

Un rapport publié en 2009 par la Garde côtière américaine indiquait que l’utilisation obligatoire de dispositifs d’arrêt d'urgence des moteurs pouvait réduire de 89% les décès de personnes en navigation et de 77% les blessures. Au Texas, parmi les 190 décès liés à la navigation de plaisance survenus au cours des cinq dernières années, un commutateur de neutralisation n’a été utilisé que dans 12 de ces cas. Et 10 concernent des motomarines pour lesquelles l’utilisation de l’interrupteur d’arrêt est exigée par la loi en vigueur.

Le Texas sera le septième État à imposer l'utilisation obligatoire de dispositifs d'arrêt d'urgence des moteurs dans au moins certains bateaux à moteur, rejoignant la Louisiane, l'Alabama, l'Arkansas, le Nevada, le New Jersey et l'Illinois.

Nouvelles restrictions pour 2 espèces

La modification la plus importante de la réglementation de la pêche prenant effet le 1 er septembre étendra la limite de capture quotidienne de truite mouchetée à cinq poissons en vigueur depuis 2014 dans les eaux situées le long de la côte médiane et, depuis 2017, le long de la côte inférieure, afin d'inclure toutes les eaux côtières du Texas. Cette extension, approuvée plus tôt cette année par la Commission des parcs et de la faune du Texas, signifie que les pêcheurs de Galveston Bay et de Sabine Lake verront la limite quotidienne de 10 truites actuellement en vigueur pour ces eaux divisée par 2 à compter du 1er septembre.

Alors que les stocks de truites dans la partie supérieure de la côte du Texas sont relativement sains et stables, les responsables des pêches côtières du Texas Parks and Wildlife Department ont indiqué que réduire la limite de capture à cinq serait bénéfique pour la pêcherie en augmentant potentiellement le nombre de truites et leur potentiel de fraie. Cela aidera à protéger la pêche des longues périodes de ruissellement en eau douce ou de la mortalité massive de poissons due au gel, à la perte d'habitat et à l'augmentation constante de la pression de la pêche.

La pression de la population côtière et de la pêche côtière au Texas a plus que doublé depuis l’imposition de la limite actuelle du nombre de prises de 10 truites en 1984.

Réduire de moitié la limite du sac de truite mouchetée aura probablement peu d'incidence sur le nombre de truites conservées par le pêcheur moyen en haute côte. Les sondages TPWD auprès des pêcheurs indiquent que 91% des pêcheurs privés et 87% des pêcheurs guidés retiennent cinq truites ou moins par sortie de pêche.

Les pêcheurs ciblant la pêcherie de trophées alligator de plus en plus populaire dans les eaux du Texas verront également des modifications majeures de la réglementation de la pêche commencer le 1er septembre, notamment la déclaration obligatoire de la quasi-totalité des débarquements d'alligators garés et leur conservation.

La plupart de ces changements concernent la rivière Trinity, considérée comme l’une des principales pêcheries pour les grands alligators dans un État qui détient les meilleures pêcheries restantes du pays pour ces grands et anciens poissons pouvant peser jusqu’à 300 livres et vivre pendant un siècle.

Les pêcheurs à la ligne et les bowfishers de la Trinité et de ses réservoirs situés entre l’Interstate 30 à Dallas et l’Interstate 10 dans le comté de Chambers seront limités à la prise de lys en alligator mesurant moins de 48 pouces, à moins que le pêcheur ne détienne l’un des 150 permis permettant la récolte d’un alligator en cette section de la rivière au cours de l’année de licence 2019-2020.

Les 150 permis seront délivrés par le biais d'une loterie ouverte à toute personne possédant un permis de pêche valide pour 2019-20. Les candidatures à la loterie seront acceptées du jeudi au 30 septembre. Les candidats doivent s'inscrire via l'application mobile «My Texas Hunt Harvest» de TPWD ou via un portail en ligne sur le site Web de l'agence. Les candidats retenus seront informés avant le 15 octobre.

La pêche à l'archet pour les alligators, à l'exception des détenteurs de l'un des 150 permis, sera interdite la nuit sur cette portion de Trinity, définie comme une demi-heure après le coucher du soleil et une demi-heure avant son lever.

Le Texas n’impose actuellement aucune restriction de longueur pour les alligators. L'État a une limite quotidienne d'un poisson pour l'alligator gar dans tous les réservoirs sauf le Falcon Reservoir, où une limite de cinq poissons est en vigueur. À l'exception des parties touchées de la rivière Trinity, ces règles resteront en vigueur.

Mais à partir du 1er septembre, les pêcheurs prenant un alligator dans une eau publique du Texas, à l'exception de Falcon Reservoir, devront signaler cette récolte à TPWD dans les 24 heures via l'application mobile «My Texas Hunt Harvest» ou un portail sur le site Web de TPWD.

Les pêcheurs prenant un alligator gar devront indiquer la date, le lieu, la taille du poisson et la méthode utilisée pour le prendre. Cette exigence s’applique à l’alligator garé dans de l’eau douce ou salée publique.

Jours sans cerfs ajouté

Les modifications apportées à la réglementation de la chasse 2019-2015 entreront également en vigueur le 1er septembre, bien que la plupart des modifications (à l'exception des modifications votées par l'Assemblée législative exemptant les chasseurs de porcs sauvages de l'obligation de permis de chasse) n'auront d'effet avant l'ouverture de la saison de chasse plus tard cet automne.

Un changement important concerne les chasseurs de cerfs de Virginie dans 41 comtés de la moitié est du Texas, où les chasseurs de cerfs dans 20 comtés de la région écologique de Blackland Prairie et 21 comtés dans la région écologique de Post Oak Savannah verront leurs possibilités considérablement élargies cerf sans bois.

En vertu des nouvelles règles, les chasseurs des 20 comtés touchés de Blackland Prairie seront autorisés à prendre jusqu'à deux cerfs sans bois pendant les 16 premiers jours de la saison des cerfs de plus de deux mois et de les étiqueter avec une étiquette de cerf sans bois de leur permis de chasse. Auparavant, dans ces comtés, le cerf sans bois ne pouvait être pris que pendant une période de quatre jours de la saison générale du cerf, ces quatre jours de fête commençant le jour de Thanksgiving.

Les comtés où la nouvelle saison des biches est de 16 jours sont Bell (est de l’Interstate 35), Burleson, Delta, Ellis, Chutes, Fannin, Franklin, Freestone, Hopkins, Hunt, Kaufman, Calcaire, Milam, Navarro, Rains, Smith, Titus , Van Zandt, Williamson (à l’est de l’Interstate 35) et Wood.

Dans 21 comtés de la partie sud de la post Oak Savannah, les chasseurs de cerfs qui ne chassent pas sur des terres gérées par des permis gérés par Deer Deer verront leur première opportunité depuis des décennies prendre des cerfs sans bois pendant la saison générale des cerfs. En vertu des nouvelles règles, les chasseurs seront autorisés à prendre jusqu'à deux cerfs sans bois et à les étiqueter avec leurs étiquettes de leur permis de chasse général pendant une période de quatre jours commençant le jour de Thanksgiving (le 28 novembre de cette année) et se prolongeant jusqu'au dimanche, décembre. 1.

Les comtés où la saison sans bois durera quatre jours sont les suivants: Austin, Bastrop, Caldwell, Colorado, Comal (à l’est de l’Interstate 35), De Witt, Fayette, Goliad (au nord de 59 US), Gonzales, Guadalupe, Hays (à Interstate 35), Jackson (au nord de l’US 59), Karnes, Lavaca, Lee, Travis (à l’est de l’Interstate 35), Victoria (au nord de l’US 59), Waller, Washington, Wharton (au nord de l’US 59) et Wilson.

Les chasseurs prenant un cerf sans bois dans les 21 comtés post Oak Savannah avec la saison de quatre jours sans bois devront signaler cette récolte à TPWD. Cette obligation de déclaration obligatoire s'applique aux chasseurs qui prennent du cerf sans bois dans ces comtés pendant les saisons de tir à l'arc uniquement, de chasse au museau et de jeunes seulement, ainsi que pendant la saison en général. Les chasseurs qui prennent un cerf sans bois dans ces comtés ont 24 heures pour signaler la récolte via l’application «My Texas Hunt Harvest» de TPWD ou via le site Web de l’agence.

La libéralisation de la récolte du cerf sans bois dans les 41 comtés intervient alors que la population de cerfs y était en constante augmentation au cours des deux dernières décennies, augmentant de près de 5% par an dans les comtés de Blackland Prairies.

La récolte limitée de cerfs sans bois selon les règles précédentes a eu pour conséquence une population fortement asymétrique. Dans la région des Prairies du Blackland, les cerfs sans bois sont près de 4 fois plus nombreux que les mâles, tandis que les mâles représentent près de 60% de la récolte annuelle.

shannon.tompkins@chron.com

Twitter: @chronoutdoors

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